The Case of the Missing and Misunderstood Era

Der Fall der vergessenen und missverstandenen Ära

 


America’s unfinished revolution, second founding, its mirror – all of these titles have been given to the American historical period known as the Reconstruction Era. They confer an importance to the era that is well deserved and yet, public knowledge and consciousness of Reconstruction, the period immediately after the Civil War, is minimal at best.

First National Monument of Reconstruction

President Obama took one step towards addressing this in his last ten days in office and authorized the long-awaited first national monument to Reconstruction, to be located in Beaufort County, South Carolina.[1] The culmination of a process that began 26 years prior,[2] historians and citizens applauded this symbolic and practical recognition of one of the most significant, complex and misunderstood periods in American history.[3]

Fittingly, Beaufort County directly and rightly challenges outdated interpretations of the period with a wealth of stories and evidence. Under the Union Army’s control by 1861, Beaufort County became the “birthplace of Reconstruction”. It was there that the federal government launched the Port Royal Experiment intended to support the integration of the formerly enslaved into a democratic society. This is when and where the first African Americans enlisted as soldiers, one of the first African-American municipalities was created, and the first public schools for African-Americans were established. And importantly, Reconstruction in Beaufort County shows how this rebuilding experiment was working because of the efforts of ordinary people.

Reconstruction History Matters

The Reconstruction Era is critical to understanding both the American past and present. As preeminent Reconstruction scholar Eric Foner asserts,

More than most historical subjects, Reconstruction history matters. […] All the major questions before us [today] – racism, rights, citizenship, democracy, terrorism – are Reconstruction questions.[4]

However, public consciousness of the period ranges from “deeply rooted mythologies” to a “blank slate”.[5] Dedication of the first national monument can only be a good thing in tackling this problem, but it will require continued work and collaborations across professional boundaries using multiple levers of change to improve the public’s understanding of this period.

Omitting Reconstruction means a gaping hole in whatever narrative of the American past you subscribe to. The time period between 1863-1877[6] saw the first years of the emancipation of four million enslaved African-Americans. It included the first experiments and experiences of interracial democracy in America and a new role for the federal government in protecting individual rights. Foner calls it both a period and a process as ideas such as race, citizenship, and freedom were actively being defined. In stark contrast with the slaveholders’ tyranny of the antebellum South, hundreds of Black men won elections to hold office at all levels of government and racial discrimination was outlawed in public accommodations. Progressive changes like this were met with brutally violent responses, the Ku Klux Klan being the most well-known figures involved in terrorist acts meant to restore and retain white supremacy. While the federal government enacted policies to shape a more equitable and just South, those efforts were short-lived and historians often end Reconstruction with the 1877 political compromise that ended federal protection.

The spirit that ended Reconstruction also came to shape early interpretations of this period. The first historical narratives named it a failure, faulting freedmen as incapable of self-rule and autonomy and Northerners as only interested in the plunder of the South. These views were welcomed and popularized through cultural products such as the movie Birth of a Nation, the novel Gone with the Wind, and school textbooks.[7]

Reconstruction in the School Curriculum

Complex and honest stories of Reconstruction have been largely absent not only from National Parks, but they are also frequently overlooked in the K-12 school curriculum. This is ironic given not only Reconstruction’s importance to understanding America, past and present, but also the topic’s curriculum potential.

Looking for compelling content and stories? Try the story of Robert Smalls, an enslaved sailor who rebelled, commandeered his Confederate boat, and went on to become a state and federal legislator and leader. Searching for opportunities to show how historiography can shift and change over time? Try contrasting the Dunning school that interprets Reconstruction as a failure with contemporary interpretations that show it was working in places, and shift the story from a “failure” to an “abandonment” of a moment of possibility.

How about teaching the divergence of collective memory and historical scholarship? Or, how the past and how we tell it helps explain our present? Students can explore these and other aspects of Reconstruction using a wealth of relevant primary and secondary sources.[8] Whatever a teacher’s primary teaching goals, studying Reconstruction can further them.

Collaborating for Change

Public amnesia and mythologizing regarding Reconstruction distorts the American past and present and is a problem created by multiple factors. Similarly, challenging and correcting that problem will require multiple levers and concerted effort in multiple sectors. This vital work is already ongoing in different communities and has included historians’ scholarship and advocacy, local activism and outreach, and professional development workshops for secondary teachers.[9] When this work is collaborative, it holds particular promise for shared learning.

This kind of problem – when critical history goes missing and misunderstood – offers many learning opportunities for professionals who communicate with the public about the past. A specific case, such as Reconstruction, allows us to collaboratively wrestle with the problem in practical terms. For example, participants in a recent roundtable heard varied ideas for engaging the public’s interest in the topic, including starting with an artifact, the local landscape, links to present issues, or a compelling question.[10]

Engaging in joint work and projects focused on a specific historical topic also allows public historians, history educators, and others to explore larger questions related to our fields. What are different models and approaches for working collaboratively to impact public memory and understanding? What kinds of cases merit collaboration? What kinds of experiences and outcomes do we design for the public and how do these compare in different workplaces, such as museums or schools?

Working on a specific problem of practice that crosses professional boundaries and practices may be a golden opportunity to learn more about those boundaries and practices, both how they are distinct and interwoven. Is there such a topic missing in your regional or national context? By what means do you think it should be addressed?

Editor’s note: The text published at first was a wrong version. Therefore we have replaced it with the right one.

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Further Reading

  • Emberton, Carole, and Baker, Bruce E., eds. Remembering Reconstruction: Struggles over the Meaning of America’s Most Turbulent Era. Baton Rouge, LA: LSU Press, 2017.
  • Foner, Eric. Reconstruction Updated Edition: America’s Unfinished Revolution, 1863-1877. New York: Harper, 2014.
  • Rosen, Hannah. “Teaching Race and Reconstruction.” The Journal of the Civil War Era 7/1 (March 2017): 67-95. DOI: https://doi.org/10.1353/cwe.2017.0013.

Web Resources

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[1] The White House Office of the Press Secretary, “Presidential Proclamations — Establishment of the Reconstruction Era National Monument,” Whitehouse.gov, January 12, 2017, https://obamawhitehouse.archives.gov/the-press-office/2017/01/12/presidential-proclamations-establishment-reconstruction-era-national (last accessed 30 May 2017). However, on April 26, 2017, the current U.S. President signed an executive order to review and potentially rescind monument designations made since January 1, 1996. See “Presidential Executive Order on the Review of Designations Under the Antiquities Act,” Whitehouse.gov, April 26, 2017, https://www.whitehouse.gov/the-press-office/2017/04/26/presidential-executive-order-review-designations-under-antiquities-act (last accessed 30 May 2017).
[2] Kritika Agarwal, “Monumental Effort: Historians and the Creation of the National Monument to Reconstruction,” American Historical Association , January 24, 2017, http://blog.historians.org/2017/01/national-monument-reconstruction/ (last accessed 30 May 2017); Jennifer Whitmer Taylor and Page Putnam Miller, “Reconstructing Memory: The Attempt to Designate Beaufort, South Carolina, the National Park Service’s First Reconstruction Unit,” The Journal of the Civil War Era 7/1 (March 2017): 39-66. https://muse.jhu.edu/article/646816(last accessed 30 May 2017).
[3] The authoritative work on the period is Eric Foner, Reconstruction Updated Edition: America’s Unfinished Revolution, 1863-1877 (New York: Harper, 2014). For a focus on Beaufort, see Willie Lee Rose, Rehearsal for Reconstruction: The Port Royal Experiment (London: Oxford University Press, 1964). Examples of scholarship prompted by the celebration of the sesquicentennial of Reconstruction in 2017 include “Journal of the Civil War Era Forum: The Future of Reconstruction Studies,” https://journalofthecivilwarera.org/forum-the-future-of-reconstruction-studies/#_edn3 (last accessed 11 May 2017); Carole Emberton and Bruce E. Baker, eds., Remembering Reconstruction: Struggles over the Meaning of America’s Most Turbulent Era (Baton Rouge, LA: LSU Press, 2017). For ongoing public conversation about Reconstruction, explore these twitter hashtags: #Reconstruction150; #TeachReconstruction.
[4] Foner, Reconstruction Updated Edition, xiii, as quoted in Timothy P. McCarthy, April 22, 2017 (2:36 p.m.), Twitter post, https://twitter.com/DrTPM (last accessed 30 May 2017).
[5] “Reconstruction in Public History and Memory at the Sesquicentennial: A Roundtable Discussion,” Journal of the Civil War Era, http://journalofthecivilwarera.org/forum-the-future-of-reconstruction-studies/reconstruction-in-public-history-and-memory-sesquicentennial-roundtable/ (last accessed 30 May 2017). About mythologizing Reconstruction, see James W. Loewen, “Five Myths About Reconstruction,” Huffington Post, February 22, 2017, http://www.huffingtonpost.com/entry/five-myths-about-reconstruction_us_58acc6ade4b0d818c4f0a341 (last accessed 11 May 2017).
[6] The chronological boundaries of the period are debatable. For example, Foner suggests expanding them and calling it the “Long Reconstruction” given that recent scholarship has extended narrative threads embedded in the period. Foner, Reconstruction Updated Edition, xxxvii.
[7] The Birth of a Nation, directed by D.W. Griffith (1915, Los Angeles), film; Margaret Mitchell, Gone with the Wind (New York: Macmillan Publishers, 1936). This novel was also made into a popular film in 1939 by Selznick International Pictures. Taylor and Miller, “Reconstructing Memory”, 54-56; Kyle Ward, “African Americans and Reconstruction,” in History in the Making: An Absorbing Look at How American History Has Changed in the Telling over the Last 200 Years (New York: The New Press, 2007), 196-206.
[8] For examples of archives of primary sources, see The Freedmen’s Bureau Online , http://freedmensbureau.com/northcarolina/ncindentures3.htm (last accessed 7 May 2017); “After Slavery: Race, Labor, and Politics in the Post-Emancipation Carolinas,” Lowcountry Digital History Initiative, http://ldhi.library.cofc.edu/exhibits/show/after_slavery (last accessed 10 May 2017). For examples of secondary sources and teaching materials see “Reconstruction,” The Gilder Lehrman Institute of American History, https://www.gilderlehrman.org/history-by-era/civil-war-and-reconstruction-1861-1877/reconstruction (last accessed 10 May 2017).
[9] For examples of historians’ advocacy, see Agarwal, “Monumental Effort”; Gregory P. Downs, Eric Foner and Kate Masur, “Why We Need a National Monument to Reconstruction,” The New York Times, December 14, 2016, https://www.nytimes.com/2016/12/14/opinion/why-we-need-a-national-monument-to-reconstruction.html (last accessed 30 May 2017). For examples of local efforts see Emma Dumain, “Local Leaders Push to Make Beaufort County National Monument to Reconstruction Era,” Post and Courier , November 2, 2016, http://www.postandcourier.com/news/local-leaders-push-to-make-beaufort-county-national-monument-to/article_bbd3b850-a133-11e6-875b-cf9596d2fc3e.html (last accessed 11 May 2017). For a professional development example, see http://www.uscb.edu/americasreconstruction/ (last accessed 30 May 2017).
[10] Reconstruction Roundtable, 2017. The compelling question was, “How could the Union win the Civil War, then lose Reconstruction?” Also of note was the observation that the fact that there were African-American officeholders in the nineteenth century was mentioned as a “showstopper” for museum visitors.

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Image Credits
Laura Towne and Penn School Students. 1862. Photo courtesy of Penn Center, St. Helena Island, South Carolina. (©Daisy Martin)

Recommended Citation
Daisy, Martin: The Case of the Missing and Misunderstood Era. In: Public History Weekly 5 (2017) 22, DOI:dx.doi.org/10.1515/phw-2017-9444.

Editorial Responsibility
Judith Breitfuß / Thomas Hellmuth

Copyright (c) 2017 by De Gruyter Oldenbourg and the author, all rights reserved. This work may be copied and redistributed for non-commercial, educational purposes, if permission is granted by the author and usage right holders. For permission please contact: elise.wintz (at) degruyter.com.

“Amerikas nicht vollendete Revolution”, “seine zweite Gründung”, “sein Spiegelbild” – all diese Beinamen bekam der Teil der amerikanischen Geschichte, der besser als “Reconstruction-Ära” bekannt wurde. Diese Bezeichnungen verleihen dieser Ära zu Recht Bedeutung, dennoch ist die Reconstruction-Ära – die Zeit unmittelbar nach dem Bürgerkrieg – der breiten Öffentlichkeit weitgehend unbekannt.

Das erste Reconstruction-Denkmal

Während seiner letzten zehn Tage im Amt unternahm Präsident Obama einen wichtigen Schritt, um dieses Thema aufzuarbeiten. Er genehmigte das langersehnte erste nationale Reconstruction-Denkmal, das für Beaufort County in South Carolina geplant worden war.[1] HistorikerInnen und BürgerInnen lobten den Höhepunkt des 26 Jahre andauernden Prozesses[2] als eine symbolträchtige und zweckmäßige Anerkennung einer der signifikantesten, komplexesten und meist missverstandenen Zeitspannen in der amerikanischen Geschichte.[3]

Der Beaufort County hinterfragt veraltete Interpretationen der Epoche, indem er mit einer Fülle an historischen Quellen und Darstellungen aufwartet. 1861, unter der Kontrolle der Union Army, wurde Beaufort County zum “Geburtsort der Reconstruction“. Dort wurde auch das bundesstaatliche Projekt “Port Royal Experiment” initiiert, das die Integration der ehemals Versklavten in eine demokratische Gesellschaft unterstützen sollte. Zu dieser Zeit und in dieser Gegend meldeten sich auch die ersten AfroamerikanerInnen zum Wehrdienst, erste afroamerikanische Gemeinden wurden gegründet und die ersten öffentlichen Schulen für AfroamerikanerInnen ins Leben gerufen. Entscheidend ist, dass die Reconstruction in Beaufort County zeigt, wie das Experiment des Wiederaufbaus durch die Bemühungen der BürgerInnen gelingen konnte.

Die bedeutungsvolle Geschichte der Reconstruction

Die Reconstruction-Ära ist zum Verständnis von Amerikas Vergangenheit und Gegenwart von größter Wichtigkeit. Der Reconstruction-Historiker Eric Foner stellt fest, dass im Vergleich zu anderen historischen Themen die Geschichte der Reconstruction von besonderer Relevanz ist.

“All die Fragen, die uns [heute] beschäftigen – Rassismus, Rechte, Nationalität, Demokratie, Terrorismus – sind Fragen der Reconstruction-Ära.”[4]

Leider nimmt die Öffentlichkeit diese Zeitspanne aber entweder in Form von “tief verankerten Mythen” wahr, oder sie hat “keinen blassen Schimmer” davon.[5] Um dieses Problem in den Griff zu bekommen, sollte die Widmung des ersten nationalen Denkmals dieser Art positiv wahrgenommen werden. Jedoch bedarf dieses Vorhaben kontinuierlicher Arbeit und Kooperation. Unterschiedliche Hebel der Veränderung müssen in Gang gesetzt werden, um das öffentliche Verständnis dieser Ära zu verbessern.

Die Reconstruction-Ära außer Acht zu lassen, würde ein klaffendes Loch in jeder Geschichte der amerikanischen Vergangenheit hinterlassen. Denn zwischen 1863 und 1877[6] fanden die ersten Jahre der Emanzipation von vier Millionen versklavten AfroamerikanerInnen statt. Damit verbunden sind die ersten Versuche und Erfahrungen einer amerikanischen Demokratie, die nicht zwischen “Schwarz” und “Weiß” unterscheidet, und die Bundesregierung war angehalten, ihre neue Aufgabe, individuelle Rechte zu schützen, wahrzunehmen.

Foner bezeichnet diese Phase einerseits als Zeitspanne und andererseits als Prozess, denn Begriffe wie “race“, Nationalität und Freiheit wurden aktiv umdefiniert. So steht die Tyrannei der Sklavenhalter im Süden der Vorkriegszeit im starken Konstrast zur Reconstruction-Ära, in der hunderte Farbige gewählt wurden, um alle Arten von Ämtern in der Regierung zu übernehmen. Des Weiteren erfolgte das Verbot von Rassendiskriminierung in öffentlichen Einrichtungen. Auf progressive Veränderungen wie dieser wurde mit brutaler Gewalt geantwortet: Der Ku-Klux-Klan ist hierbei die wohl bekannteste Gruppe, die mit terroristischen Akten darauf abzielte, die Vormachtstellung der “Weißen” wiederherzustellen und beizubehalten. Während die Bundesregierung Beschlüsse zur Gestaltung eines gerechteren und faireren Südens erließ, waren diese Bemühungen nur von kurzer Dauer. HistorikerInnen lassen die Reconstruction-Ära deshalb oft mit 1877 enden, weil in diesem Jahr aufgrund politischer Kompromisse der staatliche Schutz abgeschafft wurde.

Die Art und Weise, wie die Reconstruction-Ära endete, war ausschlaggebend für die frühen Interpretationen dieser Zeitspanne. Die erste historische Aufarbeitung klassifizierte diese Zeit als Misserfolg – sie beschuldigte Freigelassene, unfähig zu sein, sich selbst zu verwalten, und den Nordstaatlern wurde die Plünderung des Südens vorgeworfen. Diese Ansichten wurden in der Öffentlichkeit, unter anderem durch Filme wie Die Geburt einer Nation oder den Roman Vom Winde verweht sowie Schulbücher, popularisiert.[7]

Reconstruction im Lehrplan

Zwar findet sich in historischen Gedenkstätten und in Museen im Großen und Ganzen eine differenzierte Sicht auf die Reconstruction-Ära, eine solche wird aber häufig im K-12-Schullehrplan [amerikanische Bezeichnung vom Schulcurriculum vom Kindergarten bis in die zwölfte Schulstufe] übersehen. Das ist ironisch, wenn man bedenkt, dass Reconstruction nicht nur hilft, Amerikas Vergangenheit und Zukunft zu verstehen, sondern auch ein großes Potenzial an unterschiedlichen Themen bietet.

Jene, die nach fesselnden Inhalten und Geschichten suchen, brauchen nur die von Robert Smalls kennenzulernen – einem versklavten Matrosen, der rebellierte, ein Konföderierten-Boot beschlagnahmte und zum Schluss (bundes-)staatlicher Gesetzgeber und führender Politiker wurde. Ähnlich ist es bei jenen, die zeigen möchten, dass sich die Geschichtsschreibung mit der Zeit änderte. Man braucht nur die Dunning Schule, welche die Reconstruction als Misserfolg ansieht, mit zeitgenössischen Interpretationen zu vergleichen, die verdeutlichen, dass das Konzept an manchen Orten funktioniert hat.

Eine Möglichkeit besteht darin, die Unterschiede zwischen kollektiven Gedächtnisses und den Ergebnissen der Geschichtswissenschaft zu thematisieren. Alternativ kann vermittelt werden, wie die Vergangenheit beziehungsweise die Art und Weise, wie wir sie erzählen, helfen kann, unsere Gegenwart zu verstehen. SchülerInnen können diese und andere Aspekte der Reconstruction-Ära erforschen, indem sie auf eine Fülle von Primär- und Sekundärquellen zurückgreifen.[8] Je nachdem, welches Thema die LehrerInnen vermitteln möchten, bietet die Auseinandersetzung mit der Reconstruction-Ära viele Anreize.

Gemeinsam für Veränderung arbeiten

Öffentliche Vergesslichkeit und Mythologisierungen im Zusammenhang mit der Reconstruction-Ära verzerren die amerikanische Vergangenheit und Gegenwart. Das weist auf ein Problem hin, das von mehreren Faktoren abhängig ist und dessen Korrektur verschiedene Ansatzpunkte und gemeinschaftliche Bemühungen bedarf. Diese wegweisenden Arbeiten werden bereits laufend in unterschiedlichen Foren von GeschichtswissenschaftlerInnen und lokalen AktivistInnen diskutiert. Außerdem werden professionelle Fortbildungen für Unter- und OberstufenlehrerInnen angeboten.[9] Wenn gemeinsame Ziele verfolgt werden, versprechen diese auch einen guten Fortschritt im gemeinsamen Lernen.

Wenn kritische, historische Perspektiven verloren gehen oder Geschichte missverstanden wird, ergeben sich für ExpertInnen viele Möglichkeiten, mit der Öffentlichkeit über die Vergangenheit zu kommunizieren. Ein spezieller Fall wie die Reconstruction-Ära erlaubt es uns als Gemeinschaft, sich mit einem Problem praktisch auseinanderzusetzen. Erst kürzlich habe etwa TeilnehmerInnen einer Diskussionsrunde über die “Reconstruction” von verschiedenen Ansätzen zur Beteiligung der Öffentlichkeit gehört. So wurde zum Beispiel der Einstieg in das Thema mittels eines Artefakts, der lokalen Landschaft, Verbindungen zu tagespolitischen Themen oder spannenden Fragen vorgeschlagen.[10]

Sich bei Gemeinschaftsarbeiten zu engagieren und sich auf Projekte zu fokussieren, die sich einem speziellen historischen Thema widmen, erlaubt es GeschichtsforscherInnen, GeschichtslehrerInnen und anderen Interessierten, ein breiteres Spektrum an Fragen aufzuwerfen. Zum Beispiel: Welche Modelle und Ansätze zum gemeinschaftlich Arbeiten gibt es, und wie kann auf die Erinnerung der Bevölkerung und deren historisches Verständnis Einfluss ausgeübt werden? In welchen Fällen kann Zusammenarbeit hilfreich sein? Welche Erfahrungen und Ergebnisse möchten wir der Öffentlichkeit vermitteln und wie lassen sich diese in unterschiedlichen Vermittlungsräumen wie dem Museum oder der Schule vergleichen?

Wenn an einem speziellen praktischen Problem, das verschiedene professionelle Ebenen berührt und Praktiken präsentiert, gearbeitet wird, entstehen ideale Gelegenheiten, diese Ebenen und Praktiken kennenzulernen und herauszufinden, wie diese sich unterscheiden und miteinander verbunden sind. Gibt es Themen, die auch in Ihrem regionalen oder nationalen Kontext fehlen? Wie sollten diese Ihrer Meinung nach vermittelt werden?

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Literaturhinweise

  • Carole Emberton/Bruce E. Baker: Remembering Reconstruction. Struggles over the Meaning of America’s Most Turbulent Era. Baton Rouge 2017.
  • Eric Foner: Reconstruction Updated Edition. America’s Unfinished Revolution, 1863-1877. New York 2014.
  • Hannah Rosen: Teaching Race and Reconstruction. In: The Journal of the Civil War Era 7/1 (März 2017), S. 67-95, DOI: https://doi.org/10.1353/cwe.2017.0013 (letzter Zugriff: 01.06.2017).

Webressourcen

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[1] The White House Office of the Press Secretary: Presidential Proclamations – Establishment of the Reconstruction Era National Monument. Whitehouse.gov, 12. Januar 2017. https://obamawhitehouse.archives.gov/the-press-office/2017/01/12/presidential-proclamations-establishment-reconstruction-era-national (letzter Zugriff: 01.06.2017). Am 26. April 2017 gab jedoch der derzeitige US-Präsident die Anordnung, die Errichtung von Monumenten, deren Bauvorhaben seit 1. Januar 1996 zugestimmt wurde, zu überprüfen und diese möglicherweise zu widerrufen. Siehe “Presidential Executive Order on the Review of Designations Under the Antiquities Act”, Whitehouse.gov, 26. April 2017, https://www.whitehouse.gov/the-press-office/2017/04/26/presidential-executive-order-review-designations-under-antiquities-act (letzter Zugriff: 01.06.2017).
[2] Kritika Agarwal: Monumental Effort. Historians and the Creation of the National Monument to Reconstruction. In: American Historical Association, 24. Januar 2017, http://blog.historians.org/2017/01/national-monument-reconstruction/ (letzter Zugriff: 01.06.2017), sowie Jennifer Whitmer Taylor und Page Putnam Miller: Reconstructing Memory. The Attempt to Designate Beaufort, South Carolina, the National Park Service’s First Reconstruction Unit. In: The Journal of the Civil War Era 7 (2017), S. 39-66, Doi: https://doi.org/10.1353/cwe.2017.0012 (letzter Zugriff: 01.06.2017).
[3] Die ausschlaggebende Arbeit zu dieser Periode ist jene von Eric Foner: Reconstruction Updated Edition. America’s Unfinished Revolution, 1863–1877. New York 2014. Einen Fokus auf Beaufort, bietet Willie Lee Rose: Rehearsal for Reconstruction. The Port Royal Experiment. London 1964. Zu den wissenschaftlichen Beiträgen, die 2017 anlässlich des 150-jährigen Jubiläums der Reconstruction-Ära verfasst wurden, zählen auch: Journal of the Civil War Era Forum: The Future of Reconstruction Studies, https://journalofthecivilwarera.org/forum-the-future-of-reconstruction-studies/#_edn3 (letzter Zugriff: 11.05.2017), sowie Carole Emberton und Bruce E. Baker: Remembering Reconstruction. Struggles over the Meaning of America’s Most Turbulent Era. Baton Rouge 2017. Für aktuelle öffentliche Debatten über die Reconstruction-Ära: siehe Twitter : #Reconstruction150  und #TeachReconstruction.
[4] Foner, Reconstruction Updated Edition, S. xiii; zitiert in Timothy P. McCarthy, Twitter-Post vom 22. 04. 2017, 14:36, https://twitter.com/DrTPM (letzter Zugriff: 01.06.2017).
[5] Reconstruction in Public History and Memory at the Sesquicentennial. A Roundtable Discussion. In: Journal of the Civil War Era, http://journalofthecivilwarera.org/forum-the-future-of-reconstruction-studies/reconstruction-in-public-history-and-memory-sesquicentennial-roundtable/ (letzter Zugriff: 04.05. 2017). Das Mythologisieren der Reconstruction betreffend, siehe James W. Loewen: Five Myths About Reconstruction, http://www.huffingtonpost.com/entry/five-myths-about-reconstruction_us_58acc6ade4b0d818c4f0a341 (letzter Zugriff: 11.05.2017).
[6] Über die chronologischen Grenzen dieser Periode lässt sich streiten. Foner schlägt beispielswiese vor, diese zu expandieren und sie “Long Reconstruction” zu nennen, da jüngste Forschungen dieser Zeitspanne erweiterte Geschichtsstränge zuweisen. Eric Foner: Reconstruction Updated Edition, S. xxxvii.
[7] The Birth of a Nation, Regie D.W. Griffith (Los Angeles 1915), Film; Margaret Mitchell: Gone with the Wind (MacMillan Pub., 1936). 1939 wurde dieser Roman als berühmter Film von Selznick International Pictures verfilmt. Taylor und Miller: Reconstructing Memory, S. 54-56; Kyle Ward: African Americans and Reconstruction in History in the Making. An Absorbing Look at How American History Has Changed in the Telling over the Last 200 Years. New York 2007, S. 196-206.
[8] Für Beispiele von Archiven von Primärquellen, siehe The Freedmen’s Bureau Online. http://freedmensbureau.com/northcarolina/ncindentures3.htm (letzter Zugriff: 07.05. 2017).; Lowcountry Digital History Initiative. http://ldhi.library.cofc.edu/exhibits/show/after_slavery (letzter Zugriff: 10.05.2017). Für Beispiele von Sekundärquellen und Lehrmaterial, siehe The Gilder Lehrman Institute of American History. https://www.gilderlehrman.org/history-by-era/civil-war-and-reconstruction-1861-1877/reconstruction (letzter Zugriff: 10.05.2017).
[9] Für Beispiele von historischen VerfechterInnen, siehe Agarwal, Monumental Effort, und Gregory P. Downs/Eric Foner/Kate Masur: Why We Need a National Monument to Reconstruction. In: The New York Times, vom 14. Dezember 2016, https://www.nytimes.com/2016/12/14/opinion/why-we-need-a-national-monument-to-reconstruction.html (letzter Zugriff: 01.06.2017). Für Beispiele von lokalen Bemühungen, siehe Emma Dumain: Local Leaders Push to Make Beaufort County National Monument to Reconstruction Era. In: Post and Courier, http://www.postandcourier.com/news/local-leaders-push-to-make-beaufort-county-national-monument-to/article_bbd3b850-a133-11e6-875b-cf9596d2fc3e.html (letzter Zugriff: 11.05.2017). Für ein Beispiel von professioneller Entwicklung, siehe http://www.uscb.edu/americasreconstruction/ (letzter Zugriff: 01.06.2017).
[10] Reconstruction Diskussionsrunde, 2017. Die fesselnde Frage war: “Wie konnte die Union den Bürgerkrieg gewinnen, die Reconstruction aber verlieren?” Erwähnenswert war auch die Beobachtung, dass die Tatsache erwähnt wurde, dass afroamerikanische AmtsträgerInnen im neunzehnten Jahrhundert als “Publikumshit” für MuseumsbesucherInnen galten.

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Abbildungsnachweis
Laura Towne and Penn School Students. 1862. Photo courtesy of Penn Center, St. Helena Island, South Carolina. (©Daisy Martin)

Empfohlene Zitierweise
Daisy, Martin: Der Fall der vergessenen und missverstandenen Ära. In: Public History Weekly 5 (2017) 22, DOI: dx.doi.org/10.1515/phw-2017-9444.

Translated by Stefanie Svacina and Paul Jones (paul.stefanie@outlook.at)

Redaktionelle Verantwortung
Judith Breitfuß / Thomas Hellmuth

Copyright (c) 2017 by De Gruyter Oldenbourg and the author, all rights reserved. This work may be copied and redistributed for non-commercial, educational purposes, if permission is granted by the author and usage right holders. For permission please contact: elise.wintz (at) degruyter.com.


Categories: 5 (2017) 22
DOI: dx.doi.org/10.1515/phw-2017-9444

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