Парад Победы – отвечной победы к бесконечной войне?

From the Cult of Eternal Victory to the Cult of Endless War? | Vom Kult des ewigen Sieges zum Kult des endlosen Krieges?

Abstract:
The exceptionally elaborate celebration of Victory Day, taken together with the absence of similar celebrations of other comparable holidays, not only emphasizes its importance but also the vacuum in Russian historical memory itself. In times of major political and economic turbulence, all the Russian state has to offer its citizens is the glorification of war and official militarism. With the plunge in global oil prices amidst the Covid-19 pandemic, the government now has even fewer tools with which to try and lift the national mood. Its cancellation is a severe blow to a Kremlin bereft of other good news. Although the parade will be delayed this year, Russia’s official fetishization of the Second World War is unlikely to diminish any time soon.
DOI: dx.doi.org/10.1515/phw-2020-16305
Languages: English, Russian, German

Почти 75 лет назад 40 тысяч красноармейцев торжественно прошли по Красной площади в Москве в честь поражения нацистской Германии во Второй мировой войне. В советское время мероприятия, посвященные Дню победы, сильно уступали празднованию 1 мая или 7 ноября. Парады в устраивали только в юбилейные даты – в 1965, 1985 и 1990 годах. Первый Парад победы в независимой России прошел только в 1995 году, пять лет после распада СССР. Однако с тех пор главный парад страны проводится ежегодно 9 мая в самом центре столицы в нескольких шагах от Кремля.

Эмоциональная эксплуатация исторических событий

В этот день тысячи российских военнослужащих проходят через сердце Москвы под музыку военных лет в сопровождении новейшей военной техники и авиашоу. Президент выступает с обращением к нации, которое транслируется в прямом эфире по многочисленным национальным каналам, а также для международной аудитоории на Russia Today. Парад на 9 Мая больше, чем любое другое торжественное событие, олицетворяет официальное видение прошлого, настоящего и будущего России. День Победы, который, по словам Владимира Путина, «был, есть и будет святым, самым главным»[1] праздником, сегодня является краеугольным камнем современной российской политики памяти.

Антрополог Сергей Ушакин утверждает, что современные военные парады в России демонстрируют прямую и непосредственную связь настоящего с прошлым.[2] Они предназначены в первую очередь не для изучения прошлого, а для воссоздания чувственного опыта посредством эмоционального переживания исторических событий, объектов и символов. При этом знание исторических событий не играет большой роли.[3]

Память и политика

После аннексии Крыма в 2014 году в России усилились тенденции к милитаризации, политизации и фетишизации всего, что связанно со Второй мировой. Празднование 9 Мая по всей стране и парад в Москве как кульминация многочисленных торжественных мероприятий превратились в средство мобилизации населения вокруг Владимира Путина. Кремль прилагает все усилия для того, чтобы руководство страны ассоциировалось с достижениями прошлых поколений, подчеркивая тем самым свою историческую легитимность. В ситуации, когда положение экономики оставляет желать лучшего, роль 9 Мая приобретает особую важность в сплочении россиян вокруг национального лидера. Таким образом, перенос парада на неопределенное время из-за коронавируса в этом юбилейном году стал серьезным ударом по имиджу Кремля.

С отменой парада тянули до последнего момента: еще в начале апреля 15 тысяч военнослужащих российской армии участвовали в его подготовке. Хотя первые случаи Covid-19 в России появились уже в конце января, а 28 марта был введен общий карантин, репетиция парада все же состоялась 1 апреля. При этом Министерство обороны РФ настаивало на принятии «беспрецедентных превентивных мер», которыми, как оказалось, было измерение температуры всем участникам трижды в день.[4]

В этом году парад обещали провести на беспрецедентном уровне. В этом году около 10 миллионов человек должны были принять участие в торжествах.[5] Планировалось впервые представить новейшие системы противовоздушной обороны, береговые ракетные комплексы, танки и БМП.[6]

Более 20 глав государств согласились присутствовать на Красной площади в этом году, в том числе лидеры КНР, Франции, Турции, Египта, Финляндии, Болгарии, Вьетнама, Кубы, Индии, а также генеральный секретарь ООН.[7] Впервые за последние несколько лет к празднованию собирались присоединиться французы, американцы и британцы. Такое внимание иностранных гостей стало бы отличной возможностью для переговоров с представителями Евросоюза и США об отмене или хотя бы ослаблении экономических санкций, введенных после вторжения в Украину и вмешательства в американские выборы. Даже выход из дипломатической изоляции сам по себе был бы уже серьезным достижением, ведь в 2019 году единственным иностранным гостем был бывший президент Казахстана Нурсултан Назарбаев.

Хотя Парад Победы играет важную роль во внешнеполитической стратегии РФ, трудно переоценить его значение для внутренней аудитории. Он был запланирован как главное событие 2020 года, объявленного президентом Путиным Годом памяти и славы «в целях сохранения исторической памяти».[8] Официальная веб-страница «Года» описывает свои задачи как обеспечение патриотического воспитания и «признание ведущей роли советского народа в Великой Победе», «воспитание у населения чувства гордости за исторические и современные достижения страны и ее народа», а также противодействие «фальсификации истории».[9] Под «фальсификацией» Москва обычно понимает любые отклонения от официальной версии, которая придает особое значение роли России в победе над нацизмом и избегает спорных тем, таких как, например, роль американской программы ленд-лиз в военных успехах Советского Союза, достижения западных союзников, сотрудничество СССР с Германией с 1939 по 1941 годы и военные преступления, совершенные Красной Армией. Кроме того, российское правительство продвигает откровенные фальсификации советской эпохи, такие как легенда о 28 героях-панфиловцах, якобы пожертвовавших собой в время боев за Москву (их история, кстати, включена в краткую версию Второй мировой на официальной странице, посвященной 75-й годовщине окончания войны в Европе).[10]

«Год памяти и славы» перед лицом пандемии

Риторика борьбы с фальсификацией истории направлена, прежде всего, на внутреннюю аудиторию для продвижения идеи «осажденной крепости». В этом году празднование Дня Победы имело дополнительную цель: заручиться общественной поддержкой антидемократических конституционных изменений, которые позволили бы Путину остаться президентом на неопределенный срок. Опора на прошлые победы еще более важна в ситуации, когда экономические санкции, падение цен на нефть и негативные последствия пандемии подрывают благополучие простых россиян. Неудивительно, что в своем объявлении о переносе парада этого года Путин использовал знакомую патриотическую риторику:

«9 Мая, День Победы, в этом году, как и всегда, станет объединяющим для общества, для нашего народа, для всей страны, придаст всем нам новые силы, чтобы преодолеть любые трудности и испытания».[11]

Если парад и состоится в этом году, то, скорее всего, 3 сентября. Но почему именн в этот день? Согласно закону, принятому Думой 14 апреля, официальная дата окончания Второй мировой войны была перенесена со 2 на 3 сентября. В пояснительной записке, составленной членами «Единой России», авторы указали, что капитуляция Японии была официально объявлена в Советском Союзе 3 сентября и поэтому необходимо было перенести памятную дату на этот день «для укрепления исторических основ и патриотических традиций».[12] И это не смотря на то, что капитуляция Японии отмечалась в СССР 3 сентября только дважды – в 1945 и 1946 годах. Впоследствии, в СССР как и во всем мире датой окончания Второй мировой войны считалось 2 сентября – именно в этот день Япония подписала капитуляцию.

Совет по правам человека при президенте Росси выступил против этих изменений, заявив, что 3 сентября – день памяти жертв Беслана.[13] Одним из возможных объяснений этого неожиданного шага является то, что Кремль пытается исключить бесланскую трагедию из общественной памяти, заменив ее парадом. Массовый захват заложников чеченскими террористами в 2004 году, который привел к гибели более 300 мирных жителей при неясных обстоятельствах, все еще остается серьезным пятном на правлении Владимира Путина. В 2017 году Европейский суд по правам человека постановил, что российские власти допустили «серьезные ошибки» при освобождении заложников, нарушив при этом их «право на жизнь».[14]

В заключение следует отметить, что Исключительная роль Дня Победы в России и отсутствие сравнимых по значению памятных дат подчеркивает не столько важность этого праздника для россиян, сколько вакуум, сложившийся вокруг политики памяти в РФ. Во времена больших экономических потрясений все, что может предложить российское государство своим гражданам – это официальный милитаризм и идеологию осажденной крепости. Перенос парада Победы стал большим ударом по Кремлю, который не может отвлечь население от экономических проблем и политической нестабильности другими позитивными событиями.

_____________________

Литература

  • Fedor, Julie Markku Kangaspuro, Jussi Lassila, and Tatiana Zhurzhenko. War and Memory in Russia, Ukraine and Belarus. Cham: Palgrave Macmillan, 2017.
  • Nelson, Todd H.. Bringing Stalin Back In. Memory Politics and the Creation of a Useable Past in Putin’s Russia. London: Lexington Books, 2019.

Ссылки в Интернете

_____________________

[1] “Совещание с постоянными членами Совета Безопасности,”  Администрация Президента России, April 16, 2020, http://kremlin.ru/events/president/news/63210 (дата обращения: 22.04.2020).
[2] Serguei Oushakine, “Вспоминая на публике: Об аффективном менеджменте истории. Память, выпавшая из времени: российские официальные конструкции памяти,” Гефтер, 14.11.2014, http://gefter.ru/archive/13513 (дата обращения: 22.04.2020).
[3] Там же.
[4] “Как коронавирус распространился по России. Карта и графики,” BBC, 22.04.2020, https://www.bbc.com/russian/features-51979104. “В Минобороны РФ заверили, что подготовка к параду 9 мая в Москве иде по плану,” Интерфакс, 02.04.2020, https://www.interfax.ru/moscow/702148 (дата обращения: 22.04.2020).
[5] “ Кто из мировых лидеров приедет в Москву на праздники Дня Победы?”, ТАСС, 27.03.2020, https://tass.ru/obschestvo/7916305 (дата обращения: 22.04.2020).
[6] Там же.
[7] Там же.
[8] “Указ о проведении в России Года памяти и славы,” 08.08.2019,  http://kremlin.ru/acts/news/60954 (дата обращения: 22.04.2020).
[9] “О Годе памяти и славы”, Официальная страница Года памяти и славы, https://xn--2020-k4dg3e.xn--p1ai/ogode/ (дата обращения: 22.04.2020).
[10] “Битва за Москву” Ключевые события Великой Отечественной войны, Организационный комитет по подготовке и проведению празднования 75-й годовщины Победы в Великой Отечественной войне 1941-1945 годов, https://may9.ru/history/articles/bitva-za-moskvu/ (дата обращения: 22.04.2020).
[11] “Совещание с постоянными членами Совета Безопасности,”  Администрация Президента России, April 16, 2020, http://kremlin.ru/events/president/news/63210 (дата обращения: 22.04.2020).
[12] “Законопроект № 922513-7 О внесении изменений в статьи 1 и 1.1 Федерального закона О днях воинской славы и памятных днях России, Государственная дума, https://sozd.duma.gov.ru/bill/922513-7 (дата обращения: 18.04.2020).
[13] “ Захват школы в Беслане изначально планировался как теракт-самоубийство,” РИА Новости, последнее обновление 07.07.2008, https://ria.ru/20061222/57561669.html (дата обращения: 22.04.2020).
[14] Bill Chappel, “Serious Failings By Russia In Deadly Beslan School Siege, European Court Says,” NPR,  13.04.2017, https://www.npr.org/sections/thetwo-way/2017/04/13/523733791/serious-failings-by-russia-in-deadly-beslan-school-siege-court-says (дата обращения: 22.04.2020).

_____________________

Авторы фотографий

2018 Moscow Victory Day Parade © CC-BY 4.0 kremlin.ru

Рекомендация для цитирования

Polunina, Valentyna: Парад Победы – отвечной победы к бесконечной войне? In: Public History Weekly 8 (2020) 5, DOI: dx.doi.org/10.1515/phw-2020-16305.

Редакционная ответственность

Dominika Uczkiewicz / Krzysztof Ruchniewicz (Team Wrocław)

Almost 75 years have passed since 40,000 Red Army soldiers marched across Moscow’s Red Square to celebrate the defeat of Nazi Germany. Yet in the Soviet Union, Victory Day was commemorated with little fanfare, if any at all, in comparison with May 1st or November 7th. The anniversary was marked with a parade only three times in the history of the USSR – in 1965, 1985, and 1990. It was not until 1995 that the Russian Federation held a Victory Day Parade, five years after the end of communism. Since then, however, the parade has been held every year, just steps away from the Kremlin. 

Emotional Exploitation

Since Putin has taken over power, on May 9th thousands of Russian military personnel march through the heart of Moscow, accompanied by music of the war era, columns of military equipment, and an air show over Russia’s capital. The president delivers an address to the nation, which is broadcast live by numerous national channels and internationally by Russia Today. More than any other public event, the Victory Day Parade represents the official Russian narrative about its past, present, and future. Victory Day, which according to Vladimir Putin, “was, is, and will be the holy, most important”[1] date, has become the cornerstone of contemporary Russian memory politics.

Anthropologist Serguei Oushakine argues that the modern Victory Day Parades in Russia demonstrate the direct and immediate connection of the present with the past.[2] They are intended not as an examination of the past, but rather to recreate sensory experiences through the emotional exploitation of historical events, objects. and symbols. This approach calls for an active reliving of the past, devoid of historical facts or knowledge.[3]

Commemorations, Politics and Military

Since the annexation of Crimea in 2014, there has been an evident and intensifying trend in Russia towards militarization, politicization, and fetishization of the discourse around the Second World War. The celebration of Victory Day, with the parade on Red Square as its quintessence, has become a means of rallying the Russian population around its leader, which has grown even more important in times of hardship. President Putin strives to make Russians identify him with the achievements of past generations, thereby emphasizing the legitimacy of his historical lineage. Thus the indefinite postponement of the parade this year due to the coronavirus pandemic is a major setback to the Kremlin’s domestic and foreign messaging strategies.

Putin waited until the last moment to postpone the parade; as of early April 15,000 members of the Russian army were still rehearsing. Even though the first cases of Covid-19 in Russia appeared in late January and a general quarantine was introduced on March 28, a rehearsal of the parade still took place on April 1st, with the Russian Ministry of Defense insisting that “unprecedented preventive measures” were being taken to ensure the health of the troops.[4]

This year’s parade, commemorating the 75th anniversary of the Nazi capitulation, was supposed to be an event of unprecedented scale, with about 10 million guests and participants expected to attend the celebrations in Moscow.[5] The military planned to debut the latest air defense systems, coastal missile systems, tanks, and infantry fighting vehicles.[6]

Representatives of numerous foreign countries were invited, many of whom, such as the French, British, and Americans, were expected to attend the celebration for the first time in recent years. Over 20 heads of state had agreed to attend the festivities on Red Square this year, including the leaders of the People’s Republic of China, France, Turkey, Egypt, Finland, Bulgaria, Vietnam, Cuba, India, and the UN Secretary-General.[7] The celebration would have been an opportunity to put pressure on the Europeans as well as the United States – President Trump was sending National Security Advisor Robert O’Brien – to lift or at least ease the sanctions imposed after the invasion of Ukraine and the interference in the US elections. Escaping diplomatic isolation was itself a victory; in 2019 the only foreign guest to attend was the former President of Kazakhstan, Nursultan Nazarbayev.

Although the Victory Day Parade plays an important role in Russia’s diplomatic relations, it is difficult to overestimate its significance for internal audiences. The parade was planned as the high point of the year 2020, designated by President Putin as a Year of Remembrance and Glory “to preserve historical memory.”[8] The official webpage of the Year describes its goals as ensuring patriotic education; “recognition of the leading role of the Soviet people in the Great Victory”; “fostering a sense of pride among the public for the historical and modern achievements of their country and its people”; as well as countering “the falsification of history.”[9] By “falsification,” Moscow usually understands any deviation from the official narrative, which emphasizes the role of Russia in the victory and avoids controversial topics such as the contribution of the American Land-Lease program, the Allied war effort, the USSR’s alliance with Nazi Germany from 1939 to 1941, and war crimes committed by the Red Army. The Russian government goes even further by promoting outright Soviet-era fabrications, such as the legend of the 28 guardsmen, the “Panfilovtsy,” who sacrificed themselves in the defense of Moscow (their story is, by the way, included in the brief history of WW2 on the official Russian webpage dedicated to the 75th anniversary of the end of the war in Europe).[10]

The “Year of Remembrance and Glory” Facing a Pandemic

The rhetoric of combating the falsification of history is directed primarily at a domestic audience in order to promote the idea of Russia as a “besieged fortress.” This year, the celebration of Victory Day had an additional goal: to whip up public support for the antidemocratic constitutional changes which would allow Putin to remain president indefinitely. The reliance on past victories is even more important in a situation where economic sanctions, falling oil prices, and the negative effects of the pandemic are undermining the wellbeing of ordinary Russians. It is not surprising that in his announcement postponing this year‘s parade, Putin used familiar patriotic slogans:

“Victory Day this year, as always, will be unifying for our society, for our people, and for the whole country. It will give us all renewed strength to overcome any difficulties and challenges.”[11]

The rescheduled parade will most likely be held, if at all, on September 3rd. But why this date? The Russian parliament adopted a law on April 14th changing the official commemorative date of the end of World War II from September 2nd to September 3rd. In an explanatory note written by MPs and senators from the ruling United Russia party, the authors stated that the capitulation of Japan was officially announced in the Soviet Union on September 3rd and that the date has therefore been changed “to strengthen historical foundations and patriotic traditions.”[12] This date has only been celebrated twice – in 1945 and 1946. Subsequently, September 2nd, the date when Japan signed the surrender, was regarded as the official end of WWII in the USSR, as well as all over the world.

The Presidential Human Rights Council opposed the change in the date, arguing that September 3rd is a memorial day for victims of the Beslan school siege.[13] One of the possible explanations for this unexpected move is that the Kremlin is trying to exclude the Beslan tragedy from public memory by replacing it with the Victory Day parade. The mass hostage-taking by Chechen terrorists in 2004, which ended with the deaths of over 300 civilians in unclear circumstances, remains a major embarrassment for Putin’s government – in 2017 the European Court of Human Rights ruled that the Russian authorities were guilty of “serious failings” and the use of excessive lethal force during the siege, which violated the “right to life.”[14]

In conclusion, the exceptionally elaborate celebration of Victory Day, taken together with the absence of similar celebrations of other comparable holidays, not only emphasizes its importance but also the vacuum in Russian historical memory itself. In times of major political and economic turbulence, all the Russian state has to offer its citizens is the glorification of war and official militarism. With the plunge in global oil prices amidst the Covid-19 pandemic, the government now has even fewer tools with which to try and lift the national mood. Its cancellation is a severe blow to a Kremlin bereft of other good news. Although the parade will be delayed this year, Russia’s official fetishization of the Second World War is unlikely to diminish any time soon.

_____________________

Further Reading

  • Fedor, Julie Markku Kangaspuro, Jussi Lassila, and Tatiana Zhurzhenko. War and Memory in Russia, Ukraine and Belarus. Cham: Palgrave Macmillan, 2017.
  • Nelson, Todd H.. Bringing Stalin Back In. Memory Politics and the Creation of a Useable Past in Putin’s Russia. London: Lexington Books, 2019.

Web Resources

_____________________

[1] “Soveshchaniye s postoyannymi chlenami Soveta Bezopasnosti” [“Meeting with Permanent Members of the Security Council”],  Transcript, Presidential Administration of Russia, April 16, 2020, http://kremlin.ru/events/president/news/63210 (last accessed 22 April 2020).
[2] Serguei Oushakine, “Vspominaya na publike: Ob affektivnom menedzhmente istorii. Pamyat’, vypavshaya iz vremeni: rossiyskiye ofitsial’nyye konstruktsii pamyati,” [The English version of the paper is published under the title “Remembering in Public: On The Affective Management of History”], Gefter, November 14, 2014, http://gefter.ru/archive/13513 (last accessed 22 April 2020). In his paper, Oushakine refers to the 2011 reenactment of the military parade that was held on the Red Square on 7 November 1941. Nonetheless, his analysis is also applicable to the Victory Day Parades, since they replicate some historic elements of the first 1945 Victory Parade.
[3] Ibid.
[4] “Kak koronavirus rasprostranilsya po Rossii. Karta i grafiki” [“How coronavirus spread in Russia. Map and Graphics”], BBC, April 22, 2020, https://www.bbc.com/russian/features-51979104. “V Minoborony RF zaverili, chto podgotovka k paradu 9 maya v Moskve idet po planu,” Interfax, April 2, 2020, https://www.interfax.ru/moscow/702148 (last accessed 22 April 2020).
[5] “Kto iz mirovykh liderov priyedet v Moskvu na prazdnovaniye Dnya Pobedy?” [“Which world leaders will come to Moscow to celebrate Victory Day? ”], TASS, March 27, 2020, https://tass.ru/obschestvo/7916305 (last accessed 22 April 2020).
[6] Ibid.
[7] Ibid.
[8] “Ukaz o provedenii v Rossii Goda pamyati i slavy” [“Decree on the Year of Memory and Glory in Russia Presidential Administration of Russia”], July 8, 2019,  http://kremlin.ru/acts/news/60954. (last accessed 22 April 2020).
[9] “O Gode pamyati i slavy” [“About the Year of Memory and Glory”], Official webpage of the Year of Remembrance and Glory, accessed April 20, 2020, https://xn--2020-k4dg3e.xn--p1ai/ogode/. (last accessed 22 April 2020).
[10] “Bitva za Moskvu” [“Battle for Moscow”], Key events of the Second World War, The Organizing Committee for the Celebration of the 75th Anniversary, accessed April 21, 2020, https://may9.ru/history/articles/bitva-za-moskvu/. (last accessed 22 April 2020).
[11] “Soveshchaniye s postoyannymi chlenami Soveta Bezopasnosti” [“Meeting with Permanent Members of the Security Council”], Transcript, Presidential Administration of Russia, April 16, 2020, http://kremlin.ru/events/president/news/63210 (last accessed 22 April 2020).
[12] “Zakonoproyekt № 922513-7 O vnesenii izmeneniy v stat’i 1 i 1.1 Federal’nogo zakona O dnyakh voinskoy slavy i pamyatnykh datakh Rossii” [“Bill No. 922513-7 On Amending Articles 1 and 1.1 of the Federal Law On the Days of Military Glory and Memorable Dates in Russia”], Russian Duma, https://sozd.duma.gov.ru/bill/922513-7. (last accessed: April 18, 2020).
[13] The Beslan school siege (1-3 September 2004) – is taking hostages of more than 1000 people (including 777 children) in the North Ossetian town of Beslan organized by Chechen warlord Shamil Basayev, As a result, at least 333 persons were killed, among them 186 children. “Zakhvat shkoly v Beslane iznachal’no planirovalsya kak terakt-samoubiystvo” [“Beslan school siege was originally planned as a suicide attack”], RIA Novosti, last modified June 7, 2008, https://ria.ru/20061222/57561669.html (last accessed 22 April 2020).
[14] Bill Chappel, “Serious Failings By Russia In Deadly Beslan School Siege, European Court Says,” NPR,  April, 13, 2017, https://www.npr.org/sections/thetwo-way/2017/04/13/523733791/serious-failings-by-russia-in-deadly-beslan-school-siege-court-says (last accessed 22 April 2020).

_____________________

Image Credits

2018 Moscow Victory Day Parade © CC-BY 4.0 kremlin.ru

Recommended Citation

Polunina, Valentyna: From the Cult of Eternal Victory to the Cult of Endless War? In: Public History Weekly 8 (2020) 5, DOI: dx.doi.org/10.1515/phw-2020-16305.

Editorial Responsibility

Dominika Uczkiewicz / Krzysztof Ruchniewicz (Team Wrocław)

Fast 75 Jahre sind vergangen, seit 40.000 Soldaten der Roten Armee über den Roten Platz in Moskau marschierten, um den Sieg über das nationalsozialistische Deutschland zu feiern. Seitdem wurde der Tag des Sieges in der Sowjetunion jedoch mit weit weniger Pomp begangen als etwa die Feierlichkeiten zum 1. Mai oder 7. November. In der Geschichte der UdSSR wurden lediglich drei weitere Militärparaden organisiert – zu den Jahrestagen 1965, 1985 und 1990. Die Russische Föderation organisierte erst 1995 eine Parade, fünf Jahre nach Ende des Kommunismus. Seither findet jedoch jedes Jahr unweit des Kremels eine Siegesparade statt. 

Emotionale Aufladung

Seit Putins Amtsantritt paradieren am 9. Mai zu Marschmusik aus Kriegstagen tausende Soldat*innen und rollen Kolonnen von Kampffahrzeugen durch Moskaus Zentrum, während über die Köpfe der Hauptstadt Formationsflüge donnern. Die Rede des Präsidenten wird von einer Vielzahl nationaler Fernsehsender landesweit sowie von Russia Today weltweit live übertragen. Mit keiner anderen öffentlichen Veranstaltung tritt Russlands offizielles Narrativ über seine Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft derart deutlich zu Tage wie mit der Militärparade zum Tag des Sieges. Der Tag des Sieges “war, ist und wird das heilige, bedeutendste“[1] Datum sein, so Wladimir Putin, das damit zum Grundpfeiler der aktuellen Erinnerungspolitik Russlands geworden ist.

Der Anthropologe Serguei Oushakine argumentiert, dass die gegenwärtigen Siegesparaden in Russland die direkte und unmittelbare Verbindung der Gegenwart mit der Vergangenheit zeigen.[2] Sie sollen die Vergangenheit nicht rekonstruieren, sondern durch die emotionale Aufladung von historischen Ereignissen, Objekten und Symbolen mit allen Sinnen wiedererlebbar machen. Dieser Zugang erfordert ein aktives Durchleben der Vergangenheit, statt Wissen oder historischer Fakten.[3]

Gedenkfeiern, Politik und das Militär

Seit der Annexion der Krim im Jahr 2014 ist in Russland ein deutlicher und sich verstärkender Trend zur Militarisierung, Politisierung und Fetischisierung des Diskures zum Zweiten Weltkrieg zu beobachten. Mittels der Feierlichkeiten zum Tag des Sieges, mit ihrem zentralen Element der Parade auf dem Roten Platz, soll die russische Bevölkerung um ihr Oberhaupt geschart werden, was in Krisenzeiten noch an Bedeutung gewonnen hat. Präsident Putin ist bestrebt, mit den Errungenschaften vergangener Generationen identifiziert zu werden und so durch historische Sukzession an Legitimität zu gewinnen. Daher ist die pandemiebedingte Verschiebung der Parade auf einen unbestimmten Termin ein herber Rückschlag für die innen- wie außenpolitische Kommunikationsstragie des Kremls.

Putin wartete bis zum letztmöglichen Moment, um die Siegesparade zu verschieben: 15.000 Soldat*innen der Russischen Armee probten noch bis Anfang April. Obwohl Ende Januar erste Erkrankungen am Covid-19-Virus bekannt und am 28. März eine landesweite Quarantäne anberaumt wurde, fanden noch am 1. April Proben für diese Parade statt. Nach Angaben des russischen Verteidigungsministeriums sollen hierzu “beispiellose Maßnahmen“ zum Schutze der Gesundheit der Einheiten ergriffen worden sein.[4]

Die Parade zum 75-jährigen Jubiläum der deutschen Kapitulation sollte bisher unerreichte Außmaße annehmen. Erwartet wurden 10 Millionen Gäste und Teilnehmende.[5] Das Militär beabsichtigte, die neuesten Flugabwehrsysteme, Raketensysteme zur Küstenverteidigung und Schützenpanzer zu präsentieren.[6]

Vertreter*innen zahlreicher Staaten waren eingeladen gewesen, von denen viele, wie etwa Frankreich, Großbritannien und die USA, zum ersten Mal nach Jahren ihre Teilnahme angekündigt hatten. Mehr als zwanzig Staatsoberhäupter hatten ihre Teilnahme an den diesjährigen Feierlichkeiten auf dem Roten Platz zugesagt, darunter die Staats- und Regierungschefs der Volksrepublik China, Frankreichs, der Türkei, Ägyptens, Finnlands, Bulgariens, Vietnams, Kubas und Indiens sowie der UN-Generalsekretär.[7] Die Feierlichkeiten hätten Gelegenheit geboten, um Druck auf Europa und die USA auszuüben – Präsident Trump beabsichtigte seinen Sicherheitsberater Robert O’Brien zu schicken -, die Sanktionen aufzuheben, die nach Russlands Einmarsch in die Ukraine und seiner Einflussnahme auf die US-Wahlen verhängt worden waren. Das Ende der diplomatischen Isolation war bereits ein Erfolg. Noch 2019 war der einzige ausländische Gast der damalige Präsident Kasachstans, Nursultan Nasarbajew, gewesen.

Der Siegesparade kommt nicht nur in den internationalen Beziehungen Russlands eine wichtige Rolle zu, auch ihre innerrussische Bedeutung kann kaum hoch genug eingeschätzt werden. Die Parade sollte den Höhepunkt des Gedenkjahres 2020 bilden, das von Präsident Putin zum Jahr der Erinnerung und des Ruhmes ausgelobt worden war, um das “historische Gedächtnis zu bewahren“.[8] Wie auf der offiziellen Website des Gedenkjahres angegeben wird, soll das Jahr der Bewahrung der patriotischen Erziehung und der “Anerkennung der führenden Rolle des sowjetischen Volkes in der Erlangung des Großen Sieges“ dienen, den “Stolz auf die historischen und gegenwärtigen Errungenschaften des Landes und seiner Bevölkerung fördern“ sowie dem Kampf gegen “Geschichtsverfälschungen“ dienen.[9] Als “Geschichtsverfälschungen“ versteht Moskau normalerweise jegliche Abweichung vom offiziellen Narrativ, das Russlands Beteiligung am Sieg hervorhebt und kontroverse Aspekte ignoriert, wie etwa das amerikanische Leih- und Pachtgesetz, den Kriegseinsatz der Alliierten, die sowjetische Kollaboration mit dem NS-Regime in den Jahren 1939-1941 und die von der Roten Armee verübten Kriegsverbrechen. Die russische Regierung geht sogar noch weiter, indem sie sowjetische Mythen verbreitet wie beispielsweise die Legende der 28 Infanteristen, der sogenannten Panfilowzy, die während der Verteidigung Moskaus ihr Leben opferten (sie werden auch im kurzen historischen Abriss des Zweiten Weltkriegs erwähnt, der auf der offiziellen russischen Webseite zum 75. Jubiläum des Kriegsendes publiziert ist).[10]

Das “Jahr der Erinnerung und des Ruhmes“ und die Pandemie

Die Rhetorik des Kampfes gegen Geschichtsverfälschungen richtet sich vor allem an die eigene Bevölkerung, die Russland als eine “belagerte Festung“ sehen soll. Mit dem diesjährigen Tag des Sieges sollte zugleich auch eine breite Unterstützung für die geplanten antidemokratischen Verfassungsänderungen generiert werden, die es Putin erlauben würden, bis an sein Lebensende im Präsidentenamt zu bleiben. Angesichts wirtschaftlicher Sanktionen, fallender Ölpreise und der negativen Auswirkungen der Corona-Pandemie auf die breite Bevölkerung Russlands, sind vergangene Siege umso wichtiger. Es ist nicht überraschend, dass Putin in seiner Ankündigung, die diesjährige Parade zu verschieben, auf bewehrte patriotische Parolen zurückgriff:

“dieses Jahr, wie jedes Jahr, wird der Tag des Sieges unserer Gesellschaft, unserem Volk und dem ganzen Land Einheit schenken. Er wird uns allen Kraft geben, jegliche Schwierigkeiten und Hindernisse zu überwinden.“[11]

Die Siegesparade wird voraussichtlich am 3. September stattfinden, sollte sie nicht gänzlich ausfallen müssen. Weshalb dieses Datum? Das russische Parlament hat mit Gesetz vom 14. April das Ende des Zweiten Weltkrieges vom 2. auf den 3. September umdatiert. Die Autoren, Abgeordneten und Senatoren der regierenden Partei “Einiges Russland“, erläuterten, dass Japans Kapitulation in der Sowjetunion offiziell erst am 3. September verkündet worden sei und das Datum daher geändert werden musste, um “das historische Bewusstsein und patriotische Traditionen zu stärken“.[12] Der 3. September wurde bis dato nur zweimal begangen – 1945 und 1946. In den folgenden Jahren wurde in der UdSSR wie weltweit der 2. September und damit der Tag, an dem Japan seine Kapitulation unterzeichnete, als offizielles Ende des Zweiten Weltkrieges gefeiert.

Der Menschenrechtsrat beim Präsidenten hatte sich gegen die Umdatierung ausgesprochen, da am 3. September der Opfer der Geiselnahme von Beslan gedacht wird.[13] Eine mögliche Erklärung für diese unerwartete Datumsänderung könnte sein, dass der Kreml versucht, die Erinnerung an diese Tragödie aus dem kollektiven Gedächtnis zu verdrängen und durch die Siegesparade zu überschreiben. 2004 waren bei einer Massengeiselnahme durch tschetschenische Terrorist*innen mehr als 300 Zivilisten unter ungeklärten Umständen zu Tode gekommen. Die Ereignisse bringen Putins Regierung nach wie vor in Bedrängnis – 2017 hatte der Europäische Gerichtshof für Menschenrechte der russischen Regierung “schweres Versagen“ und den unverhältnismäßigen Einsatz von Waffen während der Geiselnahme vorgeworfen, der das “Recht auf Leben“ verletzt habe.[14]

Abschließend lässt sich feststellen, dass der außergewöhnliche Aufwand, mit dem die Siegesfeier im Vergleich zu anderen, ähnlichen Gedenktagen organisiert wurde, nicht nur die Bedeutung des Feiertages unterstreicht, sondern auch das Vakuum im historischen Gedächtnis Russlands verdeutlicht. In Zeiten großer politischer und wirtschaftlicher Herausforderungen hat der russische Staat seinen Bürger*innen einzig die Verherrlichung von Krieg und Militarismus anzubieten. Mit Einbruch der internationalen Ölpreise inmitten der Covid-19-Pandemie hat die Regierung nun sogar noch weniger Mittel, um die nationale Stimmungslage positiv beeinflussen zu können. Die Absage der Siegesparade ist ein schwerer Schlag für die russische Regierung, der es an guten Nachrichten fehlt. Dennoch wird Russland so schnell nicht aufhören, den Zweiten Weltkrieg zu fetischisieren.

_____________________

Literaturhinweise

  • Fedor, Julie Markku Kangaspuro, Jussi Lassila, and Tatiana Zhurzhenko. War and Memory in Russia, Ukraine and Belarus. Cham: Palgrave Macmillan, 2017.
  • Nelson, Todd H.. Bringing Stalin Back In. Memory Politics and the Creation of a Useable Past in Putin’s Russia. London: Lexington Books, 2019.

Webressourcen

_____________________

[1] “Soveshchaniye s postoyannymi chlenami Soveta Bezopasnosti” [“Meeting with Permanent Members of the Security Council”],  Transcript, Presidential Administration of Russia, April 16, 2020, http://kremlin.ru/events/president/news/63210 (letzter Zugriff 22. April 2020).
[2] Serguei Oushakine, “Vspominaya na publike: Ob affektivnom menedzhmente istorii. Pamyat’, vypavshaya iz vremeni: rossiyskiye ofitsial’nyye konstruktsii pamyati,” [The English version of the paper is published under the title “Remembering in Public: On The Affective Management of History”], Gefter, November 14, 2014, http://gefter.ru/archive/13513 (letzter Zugriff 22. April 2020). Oushakine bezieht sich in seinem Essay auf die Militärparade vom 7. November 1941 auf dem Roten Platz, die im Jahr 2011 reinszeniert wurde. Seine Analyse lässt sich aber ebenfalls auf die Paraden des 9. Mais beziehen, die einige historische Elemente der ersten Siegesparade von 1945 wiederholen.
[3] Ibid.
[4] “Kak koronavirus rasprostranilsya po Rossii. Karta i grafiki” [“How coronavirus spread in Russia. Map and Graphics”], BBC, April 22, 2020, https://www.bbc.com/russian/features-51979104. “V Minoborony RF zaverili, chto podgotovka k paradu 9 maya v Moskve idet po planu,” Interfax, April 2, 2020, https://www.interfax.ru/moscow/702148 (letzter Zugriff 22. April 2020).
[5] “Kto iz mirovykh liderov priyedet v Moskvu na prazdnovaniye Dnya Pobedy?” [“Which world leaders will come to Moscow to celebrate Victory Day? ”], TASS, March 27, 2020, https://tass.ru/obschestvo/7916305 (letzter Zugriff 22. April 2020).
[6] Ibid.
[7] Ibid.
[8] “Ukaz o provedenii v Rossii Goda pamyati i slavy” [“Decree on the Year of Memory and Glory in Russia Presidential Administration of Russia”], July 8, 2019,  http://kremlin.ru/acts/news/60954. (letzter Zugriff 22. April 2020).
[9] “O Gode pamyati i slavy” [“About the Year of Memory and Glory”], Official webpage of the Year of Remembrance and Glory, accessed April 20, 2020, https://xn--2020-k4dg3e.xn--p1ai/ogode/. (letzter Zugriff 22. April 2020).
[10] “Bitva za Moskvu” [“Battle for Moscow”], Key events of the Second World War, The Organizing Committee for the Celebration of the 75th Anniversary, accessed April 21, 2020, https://may9.ru/history/articles/bitva-za-moskvu/. (letzter Zugriff 22. April 2020).
[11] “Soveshchaniye s postoyannymi chlenami Soveta Bezopasnosti” [“Meeting with Permanent Members of the Security Council”], Transcript, Presidential Administration of Russia, April 16, 2020, http://kremlin.ru/events/president/news/63210 (letzter Zugriff 22. April 2020).
[12] “Zakonoproyekt № 922513-7 O vnesenii izmeneniy v stat’i 1 i 1.1 Federal’nogo zakona O dnyakh voinskoy slavy i pamyatnykh datakh Rossii” [“Bill No. 922513-7 On Amending Articles 1 and 1.1 of the Federal Law On the Days of Military Glory and Memorable Dates in Russia”], Russian Duma, https://sozd.duma.gov.ru/bill/922513-7. (letzter Zugriff 22. April 2020).
[13] Während der Geiselnahme an einer Schule im nordossetischen Beslan (1.-3. September 2004) wurden mehr als 1.000 Menschen (darunter 777 Kinder) vom tschetschenischen Terroristen Shamil Basayev als Geiseln genommen. Mindestens 333 Personen wurden ermordet, darunter 186 Kinder. “Zakhvat shkoly v Beslane iznachal’no planirovalsya kak terakt-samoubiystvo” [“Beslan school siege was originally planned as a suicide attack”], RIA Novosti, last modified June 7, 2008, https://ria.ru/20061222/57561669.html (letzter Zugriff 22. April 2020).
[14] Bill Chappel, “Serious Failings By Russia In Deadly Beslan School Siege, European Court Says,” NPR,  April, 13, 2017, https://www.npr.org/sections/thetwo-way/2017/04/13/523733791/serious-failings-by-russia-in-deadly-beslan-school-siege-court-says (letzter Zugriff 22. April 2020).

_____________________

Abbildungsnachweis

2018 Moscow Victory Day Parade © CC-BY 4.0 kremlin.ru

Empfohlene Zitierweise

Polunina, Valentyna: Vom Kult des ewigen Sieges zum Kult des endlosen Krieges? In: Public History Weekly 8 (2020) 5, DOI: dx.doi.org/10.1515/phw-2020-16305.

Redaktionelle Verantwortung

Dominika Uczkiewicz / Krzysztof Ruchniewicz (Team Wrocław)

Copyright (c) 2020 by De Gruyter Oldenbourg and the author, all rights reserved. This work may be copied and redistributed for non-commercial, educational purposes, if permission is granted by the author and usage right holders. For permission please contact the editor-in-chief (see here). All articles are reliably referenced via a DOI, which includes all comments that are considered an integral part of the publication.

The assessments in this article reflect only the perspective of the author. PHW considers itself as a pluralistic debate journal, contributions to discussions are very welcome. Please note our commentary guidelines (https://public-history-weekly.degruyter.com/contribute/).


Categories: 8 (2020) 5
DOI: dx.doi.org/10.1515/phw-2020-16305

Tags: , , ,

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

 characters available

I accept that my given data and my IP address is sent to a server in the USA only for the purpose of spam prevention through the Akismet program.More information on Akismet and GDPR.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Pin It on Pinterest