Unforgettable Stones: What is their Secret?

Незабвенные камни: в чем их секрет? | Unvergessliche Steine: Was ist ihr Geheimnis?

Abstract: Which meanings do human-made monuments preserve and acquire after centuries? Who and why remembers them, or consigns them to oblivion? 2019 marks the 110th anniversary of General Suvorov’s crossing of the Alps. 220 years has passed since this unprecedented and difficult alpine campaign, which did not have the desired outcome.
DOI: dx.doi.org/10.1515/phw-2019-14337
Languages: Russian, English, German


Какие смыслы хранят и какие смыслы приобретают рукотворные памятники спустя столетия? Кто и почему помнит или предает их забвению? В 2019 году исполняется 110 лет Cуворовскому кресту в Альпах и 220 лет со времени беспрецендентно тяжелой, но не принесшей ожидаемого результата двухнедельной альпийской кампании русского генерала Александра Суворова. 

Памятник: жизненный путь

Суворовский крест, воздвигнутый в Швейцарии 1899 году в память о русских солдатах, павших при переходе через Альпы осенью 1799 года, на момeнт его создания являлся самым большим памятником в Швейцарии и до сегодняшнего дня остается одним из знаковых туристических мест. Памятный крест был создан в эпоху первого расцвета мифологизации личности Александра Суворова в России его дальним родственником и меценатом на личные средства[1]. Пережив послереволюционное забвение, он превратился в XXI веке в национальный символ уже совсем другого государства: русское посольство в последние десятилетия ежегодно проводит церемонию в память о событиях более чем двухсотлетней давности[2]. И со швейцарской стороны памятник не остается в забвении. Его копия выставлена в парке швейцарских миниатюр наряду с сотней самых значимых символов Швейцарии, а швейцарские медиа, музеи и выставки, начиная с двухсотлетних юбилеев военной кампании Суворова, продолжают подробно освещать его историю[3].

На сегодняшний день очевидно, что в этом памятникe слились воедино культурно-политические практики одновременно двух (русской и швейцарской), а частично и трех (французской) наций.

Русский общественный нарратив

Русский политизированный нарратив связан, в первую очередь, с мифологизацией как личности Александра Суворова, так и Швейцарского похода, в частности.

Возникновение и развитие процесса мифологизации личности Александра Суворова можно проследить, в частности, в истории возведения памятников, посвященных его персоне и военной деятельности. Швейцарский крест хронологически является вторым по счету среди десятков как грандиозных, так и локальных сооружений .

Рис. 1. Выобрка памятников Александру Суворову на временной оси. Авторский коллаж.[8]

Первый памятник Александру Суворову был воздвигнут в 1801 году в Санкт-Петербурге. За ним, после почти столетней паузы, следует Швейцарский крест. Основной бум воздвижения памятников пришёлся на послевоенное время, благодаря стараниями советской власти по созданию культа личности Александра Суворова. Наиболее значимые памятники были сооружены в Румынии пос. Думбрэвени (1959), в Белоруссии (г. Кобрин, 1964), в таких городах как Киев (1974), Тирасполь (1979), Москва (1982), а также в целом ряде других, связаных с суворовской историей мест бывшего Советского Союза.

Кроме того, восприятие в русской культурной памяти швейцарского похода Суворова, в последние десятилетия, вышло за пределы его исторической составляющей и стало в России символом самоотверженности, братства, взаимовыручки и достижения цели, несмотря на непреодолимые трудности. Подтверждением этому служит памятник, установленный в Сибири (г. Томск) в 2017 году. Сам памятник представляет из себя копию швейцарского креста, вырубленного в граните скал, и бюст Aлександра Суворова. Установлен он в благодарность томичам, участвовавшим в ликвидации последствий разрушительного землетрясения в Армении 7.12.1988 г.[4]. Эта сложная связка с общечеловеческими ценностями глубоко пронизывает русскую культурную память и влияет, в свою очередь, на восприятие памятника.

Швейцарский общественный нарратив

Для швейцарской общественности нарратив памятника не так очевиден и однoзначен, как кажется на первый взгляд. С одной стороны, неуместность восхваления военных действий на территории своей страны и не разделяемый культ личности полководца, с другой – удобная возможность для поддержания дипломатических отношений и привлекательная для туристов цель. Частично сохранившийся у местных жителей романтизированный  нарратив о суворовской альпийской кампании вступает в противоречие с историческими фактами о разорении кантона Ури на более чем столетний период во время военных действий французской и русской армий. Но в целом на сегодня в культурной памяти сохраняются и поддерживаются официальными органами (как, например, национальный музей: Форум швейцарской истории в г. Швиц[5]) освободительные, союзные мотивы альпийской кампании 1799 года.

Несомненно, что и для российской, и для швейцарской сторон значительную роль играет возможность поддержания дипломатических отношений, что находит свое отражение в использовании памятника: дипломатические решения вопросов по реставрации, восстановлению памятника после несанкционированных акций, согласование памятных мероприятий, приглашение высокопоставленных персон. Памятник Суворову стал местом демонстрации политического настроя, местом где официальные представители подтверждают свое расположение к сегодняшним дипломатическим отношениям между странами. Не удивительно, что даже официальная страница российского посольства в Швейцарии на платформе Facebook эмблемой имеет фотографию мемориального мероприятия у подножия памятника[6].

Французская политика и Суворвский крест

Вопросы дипломатических отношений, поднимающиеся у подножия памятника, касаются не только швейцарской и российской сторон. Свою причастность неизменно подчеркивают и французские официальные представители. Памятник служит исторически удобной площадкой для демонстрации международных политических интересов. Это выражается в пристальном внимании французской стороны к проводящимся у памятника мероприятиям. Так, например, в связи с юбилейными мероприятиями к 200-летию альпийской кампании Суворова французской стороной недалеко от креста была размещена табличка в память о павших французских солдатах. Французский политизированный нарратив, обращенный к памяти о павших французских солдатах, как бы напоминает Швейцарии о необходимости поддержания современных позиций нейтралитета и официальной демонстрации раcположения к своим европейским соседям.

Туристы и наблюдатели

Восприятия же памятника отдельными индивидуумами несколько отличается от политически анонсируемых и особую роль здесь играет борьба суворовских солдат с силами природы[7]. Человеческая воля в противостоянии со стихией восхищает и будоражит умы посетителей вне зависимости от их культурного кода и возможного политизированного настроя.

Памятник как социально-политический феномен

На сегодняшний день Суворовский крест в Швейцарии однозначно представляет собой актуальный социальный феномен, используемый различными актерами с самыми разноообразными как политически, так и индивидуально обусловлеными целями. От посещения памятника высокопоставленными швейцарскими лицами с целью демонстрации дружественных дипломатических и экономических связей до демонстрации патриотизма при публицации фото в социальных медиа с тегом #ягоржусь.

С течением времени исторические памятники становятся источником многослойного знания, и первый нарратив, присущий им перестает быть основным и актуальным. Проблематика суворовской военной кампании отошла на второй план уже к моменту воздвижения памятника, а на сегодняшний день здесь можно увидеть весь спектр политических, экономических и культурных взаимоотношений. При помощи удобных на сегодняшний день с точки зрения политики интерпретаций исторических фактов, создаются и популяризируются уникальные места для нового осмысления истории. И основным критерием выбора такого исторического места явлется подходящий с дипломатической точки зрения для этого объект.

Не исключено, что в дальнейшем смещение культурных, национальных и социальных традиций приведёт к уходу старых и возникновению новых нарративов, как это уже не раз бывало в истории.

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Литература

Ссылки в Интернете

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[1] Nina Kuz`mina, Knyaz` Sergej Mikhailovich Golicin (Moskva: EHLKONAEхpert, 2009).
[2] Julia Il`ina, “Krestu Suvorova v Al`pakh ispolnyaetsya 120 let,“ SwissInfo September 21 2018.
[3] Martin Diggelmann, “Auf den Spuren von Alexander W. Suworow,” Neue Zürcher Zeitung June 26 2009. https://www.nzz.ch/magazin/reisen/auf_den_spuren_von_alexander_w_suworow-1.2822496 (last accessed 10 October 2019).
[4] Taisiya Voronsova, “Pamyatnik polkovodsu Suvorovu poyavitsya v Tomske,“ RIATOMSK November 24 2017. https://www.riatomsk.ru/article/20171124/pamyatnik-polkovodcu-suvorovu-poyavilsya-v-tomske/ (last accessed 10 August 2019).
[5] Wechselaussstellung “General Suworow. Grossmächte im Hochgebirge 14.4. – 30.9.2018,” https://www.forumschwyz.ch/de/ausstellung/general-suworow-grossmachte-im-hochgebirge-4913, (last accessed 6 September 2019).
[6] https://www.facebook.com/RusEmbSwiss/ (last accessed 6 September 2019).
[7] Frithjof Benjamin Schenk, “Der Gotthard im russischen kulturellen Gedächtnis. Die Alpenüberquerung Suvorovs (1799) als Erinnerungsort,“ in: Gotthardfantasien. Eine Blütenlese aus Wissenschaft und Literatur, ed. Boris Previšić (Baden: hier und jetzt, 2016), 93108.
[8] I, George Shuklin, Памятник Суворову возле Троицкого моста, CC BY-SA 3.0; I, LittleJoe, Suworow-denkmal, CC BY-SA 3.0; Unknown artist, Suvorov 1903, Public Domain, Details on Wikimedia Commons; DrDeemon, Памятник Суворову, CC BY-SA 3.0; Донор, Памятник Суворову, 2011, CC BY-SA 3.0; Azgar, Suvurovmonument in Kobryn 01, CC BY-SA 3.0; CristianChirita, Suvorov guarding the ramna river 1, CC BY-SA 3.0; Тара-Амингу, Памятник Суворову (Москва), CC0 1.0; Russian Post, Publishing and Trade Centre “Marka” (ИТЦ «Марка»). The design of the stamp by O. N. Ivanova., Stamp of Russia 2016 No 2171 Monument to Alexander Suvorov by Dmitry Tugarinov, Public Domain, Details Wikimedia Commons (all last accessed 13 October 2019).

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Авторы фотографий

Monument to Suvorov © Staatsarchiv Uri / P-165, Fotoarchiv Emil Goetz / 128.10-BI-9310.

Рекомендация для цитирования

Stikhina, Maria: Незабвенные камни: в чем их секрет?. In: Public History Weekly 7 (2019) 28, DOI: dx.doi.org/10.1515/phw-2019-14337.

Редакционная ответственность

Moritz Hoffmann / Marko Demantowsky (Team Basel)

Which meanings do human-made monuments preserve and acquire after centuries? Who and why remembers them, or consigns them to oblivion? 2019 marks the 110th anniversary of General Suvorov’s crossing of the Alps. 220 years has passed since this unprecedented and difficult alpine campaign, which did not have the desired outcome.

Monument: Life Path

The Suvorov Cross, erected in 1899 in memory of the Russian soldiers who died crossing the Alps in the autumn of 1799, was the largest monument in Switzerland at the time. To this da, it remains one of the iconic tourist places. Created by a distant relative and philanthropist with personal funds[1] as part of mythologizing Suvorov in Russia, the monument has survived the post-revolutionary oblivion and turned into a national symbol with a completely different status in the 21st century. In recent decades, the Russian embassy has held a ceremony every year to commemorate the events surrounding Suvorov’s crossing over two hundred years ago.[2] On the Swiss side, by contrast, the monument has not descended into oblivion. A replica of the monument is exhibited in the park of Swiss miniatures along with the hundred most important symbols of Switzerland. Besides, Swiss media, museums and exhibitions, starting with the bicentenary anniversary of Suvorov’s military campaign, continue to cover his story in detail.[3]

Today, it is obvious that the cultural and political practices of two (Russian and Swiss), and partly even of three (French) nations, have coalesced in this monument.

Russian Public Narrative

The Russian politicized narrative is primarily associated with mythologizing both Suvorov’s personality and his Swiss campaign. This mythologizing can be traced in particular in the monuments erected to commemorate Suvorov’s personality and military activities. Chronologically, the Swiss cross is the second structure among dozens of both grandiose and local structures to have been erected.

Fig. 1 Some of the monuments to Suvorov in chronological order. Author’s presentation.[8]

The first monument to Alexander Suvorov was erected in 1801 in Saint Petersburg. It was followed almost a hundred years later by the Swiss cross. The erection of Suvorov monuments boomed in the post-war period and coincided with the efforts of the Soviet government to create a personality cult around Suvorov. The most significant monuments were built in Romania (Dumbraveni, 1959), Belarus (Kobryn, 1964), in various Russian cities (Kiev, 1974; Tiraspol, 1979; and Moscow, 1982), as well as in a number of other places linked to Suvorov across the former Soviet Union.

In addition, the perception of Suvorov’s Swiss campaign in Russian cultural memory in recent decades has extended beyond its historical dimension to become a symbol of selflessness, fraternity, mutual assistance and achieving one’s objectives notwithstanding insurmountable difficulties. This aspect is confirmed by a monument erected in Siberia (Tomsk) in 2017. The monument itself is a copy of the Swiss cross (i.e., a bust of Alexander Suvorov carved into the granite rockface). It was established in gratitude to the Tomsk citizens who participated in the relief operation after the devastating earthquake in Armenia on December 7, 1988.[4]

This complex connection with universal values deeply permeates Russian cultural memory and, in turn, affects the perception of the monument. The romantic narrative partially preserved by local residents about Suvorov’s alpine campaign contradicts the historical facts about the demise of Canton Uri for more than a century during the military operations of the French and Russian armies. In general, however, cultural memory and official bodies (such as Switzerland’s National Museum: Forum of Swiss History in Schwyz)[5] preserve and support the perception of official liberation and other motives associated with the 1799 alpine campaign.

Swiss Public Narrative

For the Swiss public, the narrative of the Suvorov monument is not as obvious and unambiguous as it seems at first glance. On the one hand, this concerns the inappropriateness of praising hostilities that occurred on Swiss territory, as well as the indivisible personality cult surrounding the military figure responsible for them; and on the other hand, the moment offers a convenient opportunity to maintain diplomatic relations with Russia and an attractive tourist destination.

Undoubtedly, the possibility of engaging in diplomatic relations plays a crucial role for both the Russian and Swiss sides, which in turn affects the use of the monument: diplomatic solutions for its restoration and upkeep; restoration and repairs after unauthorized actions; coordinating commemorative events; issuing formal invitations for official speeches by senior officials. The Suvorov monument has become a site for articulating political sentiment, a place where official representatives affirm their stance toward today’s diplomatic relations between Russia and Switzerland. Hence, it is not surprising that even the emblem on the Russian embassy’s Facebook page shows the memorial event held at the foot of the monument.[6]

French Politics and the Suvorov Cross

The subject of diplomatic relations concerns not only the Swiss and Russian sides. French officials have invariably emphasized their involvement. The monument serves as a historically convenient platform for demonstrating international political interests. This is expressed in the close attention of the French side to any commemorative events held at the monument. Thus, for example, in connection with the anniversary events marking the 200th anniversary of the campaign, the French authorities placed a memorial plaque not far from the cross, in memory of the fallen French soldiers. The French politicized narrative, addressed to the memory of the fallen French soldiers, reminds Switzerland as it were of the need to maintain a modern position of neutrality and to officially demonstrate positive inclination toward its European neighbors.

Tourists and a Socio-Political Phenomenon

Individual perceptions of the monument is somewhat different from political motivated ones. The struggle of Suvorov’s soldiers against the forces of nature plays a special role here.[7] Human determination, in the face of adverse conditions, both delights and excites the minds of visitors, regardless of their cultural code and potentially politicized sentiment.

Today, the Suvorov Cross clearly represents a relevant social phenomenon, one used by various actors with the most diverse goals, both politically and individually. These objectives range from senior Swiss officials visiting the monument to demonstrate friendly diplomatic and economic ties with Russia to private individuals and groups gathering to express their patriotism by posting photographs on social media tagged #ягоржусь (#Iamproudof).

Over time, historical monuments become a source of multilayered knowledge. Often, the original narrative inherent in them ceases to be basic and relevant. The problems of the Suvorov military campaign faded into the background by the time the monument was erected. Thus today, the whole spectrum of political, economic and cultural relations manifests itself here. With the help of today’s politically convenient interpretation of historical facts, unique places are created and popularized to forge a new understanding of history. The main criterion for choosing such historically charged sites is that they must represent an object suited to achieving this goal from a diplomatic point of view.

It is possible that in the future, the displacement of cultural, national and social traditions may lead to the departure of old narratives and to the emergence of new ones, as has already happened more than once in history.

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Further Reading

  • Schenk, Frithjof Benjamin. “Der Gotthard im russischen kulturellen Gedächtnis. Die Alpenüberquerung Suvorovs (1799) als Erinnerungsort,” in Gotthardfantasien. Eine Blütenlese aus Wissenschaft und Literatur, edited by Boris Previšić. Baden: Hier und jetzt, 2016.
  • Diggelmann, Martin. “Auf den Spuren von Alexander W. Suworow,” Neue Zürcher Zeitung, June 26 2009. https://www.nzz.ch/magazin/reisen/auf_den_spuren_von_alexander_w_suworow-1.2822496 (last accessed 10 August 2019).

Web Resources

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[1] Nina Kuz`mina, Knyaz` Sergej Mikhailovich Golicin (Moskva: EHLKONAEхpert, 2009).
[2] Julia Il`ina, “Krestu Suvorova v Al`pakh ispolnyaetsya 120 let,“ SwissInfo September 21 2018.
[3] Martin Diggelmann, “Auf den Spuren von Alexander W. Suworow,” Neue Zürcher Zeitung June 26 2009. https://www.nzz.ch/magazin/reisen/auf_den_spuren_von_alexander_w_suworow-1.2822496 (last accessed 10 October 2019).
[4] Taisiya Voronsova, “Pamyatnik polkovodsu Suvorovu poyavitsya v Tomske,“ RIATOMSK November 24 2017. https://www.riatomsk.ru/article/20171124/pamyatnik-polkovodcu-suvorovu-poyavilsya-v-tomske/ (last accessed 10 August 2019).
[5] Wechselaussstellung “General Suworow. Grossmächte im Hochgebirge 14.4. – 30.9.2018,” https://www.forumschwyz.ch/de/ausstellung/general-suworow-grossmachte-im-hochgebirge-4913, (last accessed 6 September 2019).
[6] https://www.facebook.com/RusEmbSwiss/ (last accessed 6 September 2019).
[7] Frithjof Benjamin Schenk, “Der Gotthard im russischen kulturellen Gedächtnis. Die Alpenüberquerung Suvorovs (1799) als Erinnerungsort,“ in: Gotthardfantasien. Eine Blütenlese aus Wissenschaft und Literatur, ed. Boris Previšić (Baden: hier und jetzt, 2016), 93108.
[8] I, George Shuklin, Памятник Суворову возле Троицкого моста, CC BY-SA 3.0; I, LittleJoe, Suworow-denkmal, CC BY-SA 3.0; Unknown artist, Suvorov 1903, Public Domain, Details Wikimedia Commons; DrDeemon, Памятник Суворову, CC BY-SA 3.0; Донор, Памятник Суворову, 2011, CC BY-SA 3.0; Azgar, Suvurovmonument in Kobryn 01, CC BY-SA 3.0; CristianChirita, Suvorov guarding the ramna river 1, CC BY-SA 3.0; Тара-Амингу, Памятник Суворову (Москва), CC0 1.0; Russian Post, Publishing and Trade Centre “Marka” (ИТЦ «Марка»). The design of the stamp by O. N. Ivanova., Stamp of Russia 2016 No 2171 Monument to Alexander Suvorov by Dmitry Tugarinov, Public Domain, Details Wikimedia Commons (all last accessed 13 October 2019).

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Image Credits

Monument to Suvorov © Staatsarchiv Uri / P-165, Fotoarchiv Emil Goetz / 128.10-BI-9310.

Recommended Citation

Stikhina, Maria: Unforgettable Stones: What is their Secret?. In: Public History Weekly 7 (2019) 28, DOI: dx.doi.org/10.1515/phw-2019-14337.

Editorial Responsibility

Moritz Hoffmann / Marko Demantowsky (Team Basel)

Welche Bedeutung erlangen Denkmäler selbst Jahrhunderte nach ihrer Errichtung? Wer und warum erinnert sich an sie oder lässt sie in Vergessenheit geraten? Im Jahr 2019 jährt sich der 110. Jahrestag des Suworow-Kreuzes in den Schweizer Alpen — 220 Jahre nach der beispiellos schwierigen, zweiwöchigen militärischen Alpenüberquerung des russischen Generals Alexander Suworow und seiner Armee, die jedoch nicht den erhofften Ausgang nahm.

Lebensweg eines Monumentes

Das Suworow-Kreuz, das 1899 zum Gedenken an die gefallenen russischen Soldaten, die im Herbst 1799 die Alpen überquerten, errichtet wurde, war zum Zeitpunkt seiner Entstehung das größte Denkmal der Schweiz und ist bis heute einer der beliebtesten Touristenorte. Das von einem entfernten Verwandten und Philanthropen persönlich finanzierte Denkmal,[1] während der ersten Blütezeit der Mythologisierung Suworows in Russland geschaffen, hat das postrevolutionäre Vergessen überlebt und sich im 21. Jahrhundert zu einem nationalen Symbol eines völlig anderen Staates entwickelt. In den vergangenen Jahrzehnten hat die russische Botschaft in der Schweiz jedes Jahr eine Zeremonie zum Gedenken an die Ereignisse vor mehr als zweihundert Jahren organisiert.[2] Auf Schweizer Seite wiederum gerät das Denkmal ebenfalls nicht in Vergessenheit. Eine Kopie des Denkmals wird in der Swissminiatur in Melide zusammen mit den hundert wichtigsten Symbolen der Schweiz ausgestellt. Zudem berichten Schweizer Medien, Museen und Ausstellungen, beginnend mit den zweihundertjährigen Jubiläen der Militärkampagne von Suworow, weiterhin ausführlich über die damaligen Ereignisse.[3]

Heute ist es offensichtlich, dass in diesen Denkmälern die kulturellen und politischen Praktiken von zwei (russischen und schweizerischen) und teilweise drei (französischen) Nationen zusammengeführt wurden.

Das russische Narrativ

Das russische politisierte Narrativ hängt vor allem mit der Mythologisierung von Suworovs Persönlichkeit und seinem legendären Alpenzug zusammen. Das Erscheinen und die Entwicklung des Prozesses der Mythologisierung Suworows lässt sich insbesondere in der Geschichte der Errichtung von Denkmälern, die seiner Persönlichkeit und militärischen Tätigkeit gewidmet sind, verfolgen. Chronologisch gesehen ist das Kreuz im Kanton Uri das zweite unter Dutzenden von imposanten Suworov-Denkmälern an lokalen Gedenkstätten.

Abb. 1: Einige der Suworow-Denkmäler in chronologischer Reihenfolge.[8]

Das erste Suworow-Denkmal wurde 1801 in St. Petersburg errichtet. Nach fast hundertjähriger Pause folgte das Schweizerkreuz. Der eigentliche Suworow-Denkmal-Boom fand in der Nachkriegszeit statt und fällt mit den Bemühungen der sowjetischen Regierung zusammen, einen Persönlichkeitskult um Suworow zu schaffen. Die bedeutendsten Denkmäler wurden in Rumänien (Dumbraveni, 1959), Weißrussland (Kobryn, 1964) und russischen Städten wie Kiew (1974), Tiraspol (1979), und Moskau (1982) sowie an einer Reihe anderer Orte errichtet, die mit der Geschichte der ehemaligen Sowjetunion verbunden sind.

Darüber hinaus ist die Wahrnehmung der Schweizer Kampagne von Suworow in den letzten Jahrzehnten im russischen Kulturgedächtnis über ihre historische Komponente hinausgegangen und in Russland zu einem Symbol für Selbstlosigkeit, Brüderlichkeit, gegenseitige Hilfe und Zielerreichung trotz unüberwindlicher Schwierigkeiten geworden. Dies wird durch ein 2017 in Sibirien (Tomsk) errichtetes Denkmal untermauert. Das Denkmal selbst ist eine Kopie des in Granitfelsen eingegrabenen Schweizerkreuzes und einer Büste von Alexander Suvorov. Es wurde in Dankbarkeit gegenüber der Tomsker Bevölkerung errichtet, die nach dem verheerenden Erdbebens in Armenien am 7. Dezember 1988 an der Hilfsaktion teilgenommen hatte.[4]

Diese komplexe Verbindung mit universellen Werten durchdringt das russische Kulturgedächtnis tief und beeinflusst wiederum die Wahrnehmung des Denkmals. Die von den Einheimischen teilweise bewahrte romantische Erzählung über die Alpenkampagne Suworows widerspricht den historischen Fakten über die Verwüstung des Kantons Uri während der militärischen Operationen der französischen und russischen Armee. Im Allgemeinen jedoch bewahren und unterstützen das allgemeine Kulturgedächtnis sowie offizielle Stellen (wie das Schweizerische Landesmuseum: Forum der Schweizer Geschichte in Schwyz)[5] das Narrativ der Befreiung, und die damit verbundenen Motive der Alpenüberquerung im Jahre 1799.

Das Schweizer Narrativ

Für die Schweizer Öffentlichkeit ist die Narrativ des Denkmals nicht so offensichtlich und unmissverständlich, wie es auf den ersten Blick scheint. Auf der einen Seite steht die Unangemessenheit, die Feindseligkeiten auf eigenem Territorium zu loben sowie die Fragezeichen hinter dem Personenkult um den verantwortlichen Kommandanten, auf der anderen Seite eine günstige Gelegenheit, diplomatische Beziehungen zu pflegen, und eine attraktive Touristendestination anbieten zu können.

Zweifellos spielt die Möglichkeit der Unterstützung diplomatischer Beziehungen sowohl für die russische als auch für die schweizerische Seite eine entscheidende Rolle, was wiederum die Nutzung des Denkmals betrifft: diplomatische Lösungen für die Restaurierung, die Wiederherstellung des Denkmals nach unbefugten Handlungen, die Koordination von Gedenkveranstaltungen, die Einladung und die offiziellen Reden hoher Beamter. Das Suworow-Denkmal ist zu einem Ort der Demonstration der politischen Stimmung geworden, an dem offizielle Vertreter ihre Bereitschaft zu den heutigen diplomatischen Beziehungen zwischen den Ländern bestätigen. Es ist nicht verwunderlich, dass selbst das Emblem auf der offiziellen Facebook-Seite der russischen Botschaft in der Schweiz ein Foto der Gedenkveranstaltung am Fuße des Monuments zeigt.[6]

Französische Politik und das Suworov-Denkmal

Die Frage der diplomatischen Beziehungen, die sich am Fuße des Denkmals stellt, betrifft nicht nur die Schweiz und Russland. Französische Staatsbeamte haben immer wieder ihr Engagement in der Causa Suworow betont. Das Denkmal dient als historisch günstige Plattform zur Darstellung internationaler politischer Interessen. Dies kommt in der intensiven Aufmerksamkeit der französischen Seite für die Veranstaltungen am Denkmal zum Ausdruck. So haben die französischen Behörden beispielsweise im Zusammenhang mit den Jubiläumsveranstaltungen anlässlich des 200. Jahrestages der Kampagne eine Gedenktafel unweit des Kreuzes angebracht, zum Gedenken an die gefallenen französischen Soldaten. Das französische politisierte Narrativ, das sich sozusagen an die gefallenen französischen Soldaten richtet, erinnert die Schweiz an die Notwendigkeit, eine moderne Position der Neutralität zu wahren und ihre positive Haltung gegenüber ihren europäischen Nachbarn offiziell kundzutun.

Touristen und ein soziopolitisches Phänomen

Die individuelle Wahrnehmung des Denkmals unterscheidet sich etwas von den politischen, wobei der Kampf der Suworow-Soldaten gegen die Naturgewalten eine besondere Rolle spielt.[7] Der menschliche Durchhaltewille angesichts dieser Mächte erfreut und begeistert die Besucher*innen, unabhängig von ihrem kulturellen Code und ihrer möglichen politisierten Haltung.

Heute stellt das Suworow-Kreuz in der Schweiz eindeutig ein relevantes soziales Phänomen dar, das von verschiedenen Akteuren mit den unterschiedlichsten Zielen politisch und individuell genutzt wird. Die Ausdrucksformen dieses Phänomens reichen vom Besuch des Denkmals durch hochrangige Schweizer Beamte, um freundliche diplomatische und wirtschaftliche Beziehungen mit Russland zu demonstrieren bis hin zu Privatpersonen und Gruppen, die sich am Denkmal versammeln, um ihren Patriotismus zum Ausdruck zu bringen, indem sie Fotos auf Social Media mit dem Tag #ягоржусь (#Iamproudof) veröffentlichen.

Im Laufe der Zeit werden historische Denkmäler zu einer Quelle mehrschichtigen Wissens, und die ursprüngliche Erzählung, die ihnen innewohnt, hört irgendwann auf, grundlegend und relevant zu sein. Die Probleme der Suworow-Kampagne sind bei der Errichtung des Denkmals in den Hintergrund getreten, und heute kann man hier das ganze Spektrum der politischen, wirtschaftlichen und kulturellen Beziehungen sehen. Mit Hilfe der heute politisch bequemen Interpretation historischer Fakten werden einzigartige Orte für ein neues Geschichtsverständnis geschaffen und popularisiert. Und das Hauptkriterium für die Wahl eines solchen historischen Ortes ist ein aus diplomatischer Sicht dafür geeignetes Objekt.

Es ist möglich, dass die Verdrängung kultureller, nationaler und sozialer Traditionen in Zukunft zum Aufbruch alter und zur Entstehung neuer Narrative führen kann, wie es bereits mehr als einmal in der Geschichte der Fall war.

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Literaturhinweise

  • Schenk, Frithjof Benjamin. “Der Gotthard im russischen kulturellen Gedächtnis. Die Alpenüberquerung Suvorovs (1799) als Erinnerungsort,” in Gotthardfantasien. Eine Blütenlese aus Wissenschaft und Literatur, edited by Boris Previšić. Baden: Hier und jetzt, 2016.
  • Diggelmann, Martin. “Auf den Spuren von Alexander W. Suworow,” Neue Zürcher Zeitung, June 26 2009. https://www.nzz.ch/magazin/reisen/auf_den_spuren_von_alexander_w_suworow-1.2822496 (letzter Zugriff 10. August 2019).

Webressourcen

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[1] Nina Kuz`mina, Knyaz` Sergej Mikhailovich Golicin (Moskva: EHLKONAEхpert, 2009).
[2] Julia Il`ina, “Krestu Suvorova v Al`pakh ispolnyaetsya 120 let,“ SwissInfo September 21 2018.
[3] Martin Diggelmann, “Auf den Spuren von Alexander W. Suworow,” Neue Zürcher Zeitung June 26 2009. https://www.nzz.ch/magazin/reisen/auf_den_spuren_von_alexander_w_suworow-1.2822496 (letzter Zugriff 8. Oktober 2019).
[4] Taisiya Voronsova, “Pamyatnik polkovodsu Suvorovu poyavitsya v Tomske,“ RIATOMSK November 24 2017. https://www.riatomsk.ru/article/20171124/pamyatnik-polkovodcu-suvorovu-poyavilsya-v-tomske/ (letzter Zugriff 10. August 2019).
[5] Wechselaussstellung “General Suworow. Grossmächte im Hochgebirge 14.4. – 30.9.2018,” https://www.forumschwyz.ch/de/ausstellung/general-suworow-grossmachte-im-hochgebirge-4913, (last accessed 6 September 2019).
[6] https://www.facebook.com/RusEmbSwiss/ (last accessed 6 September 2019).
[7] Frithjof Benjamin Schenk, “Der Gotthard im russischen kulturellen Gedächtnis. Die Alpenüberquerung Suvorovs (1799) als Erinnerungsort,“ in: Gotthardfantasien. Eine Blütenlese aus Wissenschaft und Literatur, ed. Boris Previšić (Baden: hier und jetzt, 2016), 93108.
[8] I, George Shuklin, Памятник Суворову возле Троицкого моста, CC BY-SA 3.0; I, LittleJoe, Suworow-denkmal, CC BY-SA 3.0; Unknown artist, Suvorov 1903, als gemeinfrei gekennzeichnet, Details auf Wikimedia Commons; DrDeemon, Памятник Суворову, CC BY-SA 3.0; Донор, Памятник Суворову, 2011, CC BY-SA 3.0; Azgar, Suvurovmonument in Kobryn 01, CC BY-SA 3.0; CristianChirita, Suvorov guarding the ramna river 1, CC BY-SA 3.0; Тара-Амингу, Памятник Суворову (Москва), CC0 1.0; Russian Post, Publishing and Trade Centre “Marka” (ИТЦ «Марка»). The design of the stamp by O. N. Ivanova., Stamp of Russia 2016 No 2171 Monument to Alexander Suvorov by Dmitry Tugarinov, als gemeinfrei gekennzeichnet, Details auf Wikimedia Commons (all last accessed 13 October 2019).

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Abbildungsnachweis

Monument to Suvorov © Staatsarchiv Uri / P-165, Fotoarchiv Emil Goetz / 128.10-BI-9310.

Empfohlene Zitierweise

Stikhina, Maria: Unvergessliche Steine: Was ist ihr Geheimnis?. In: Public History Weekly 7 (2019) 28, DOI: dx.doi.org/10.1515/phw-2019-14337.
Translated by Mark Kyburz

Redaktionelle Verantwortung

Moritz Hoffmann / Marko Demantowsky (Team Basel)

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Categories: 7 (2019) 28
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