War Photo Limited. Another Look at War

War Photo Limited. Un autre regard sur la guerre | War Photo Limited. Der andere Blick auf den Krieg


Dubrovnik, un lieu chargé d’histoire, la perle de l’Adriatique avec ses ruelles blanches et ses remparts. Un lieu gorgé de soleil qui invite à l’indolence et à l’émerveillement. Pourtant, en octobre 1991, débute le siège de la ville par l’armée yougoslave contrôlée par les Serbes. Il durera près de 8 mois et coûtera la vie à 350 personnes, combattants et civils. Largement médiatisé, du fait de l’atteinte à un patrimoine culturel d’exception, il n’en subsiste aujourd’hui que très peu de traces matérielles. Pourtant, depuis 2004, une galerie photographique a choisi de s’y consacrer exclusivement à la photographie de guerre, de toutes les guerres.

La photographie en guerre

C’est au cours de la guerre de Sécession (1861-1865) que la photographie est utilisée pour la première fois dans un conflit. Mathew Brady et son équipe prennent des milliers de photos du conflit.[1] Durant la guerre elle-même, ces prises de vue font l’objet d’une exposition mais, peu après, elles tombent rapidement dans l’oubli, menant d’ailleurs son initiateur à la ruine.

Pourtant, un genre nouveau est né : le photojournalisme. Les conflits ultérieurs vont abondamment recourir à la photographie. Sur le plan technique, elle s’est largement simplifiée et, surtout, les États eux-mêmes prennent rapidement conscience de ses nombreuses utilisations en termes de propagande. Par la suite, photographes indépendants et agences de presse se sont largement fait l’écho visuel des conflits qui ravagent la planète, leur assurant ainsi une place dans l’actualité. Aujourd’hui encore, avec les images filmées, les photographies sont souvent la source par excellence, sans lesquelles les conflits n’ “existeraient” pas.

“War Photo Limited”

En 2004 s’est ouvert à Dubrovnik l’espace “War Photo Limited”.[2] Il s’agit d’une initiative privée due au photographe néo-zélandais Wade Goddard,[3] venu couvrir le conflit en ex-Yougoslavie en avril 1992. Il s’agit d’un espace unique : une galerie de photos pérenne consacrée exclusivement à la guerre. Son financement a été rendu possible par un homme d’affaire belge, Frédéric Hanrez.[4]

Depuis son ouverture, l’espace de 350 m2 a accueilli une quarantaine d’expositions couvrant des conflits aussi divers que ceux du Proche-Orient, de Syrie, du Libéria ou encore de Centre-Afrique et de Colombie. Jamais la guerre en ex-Yougoslavie n’a été le seul sujet abordé. Le focus se déplace aussi sur les photographes, en l’occurrence les femmes photographes[5] ou sur les soldats eux-mêmes avec la dernière exposition en date intitulée “Pourquoi suis-je un Marine ?”. Le photographe australien Stephen Dupont[6] a posé cette question à une quinzaine d’entre eux, leur laissant pendant plusieurs jours un carnet pour qu’ils puissent y inscrire leur réponse avant d’être photographiés.

À l’heure où trois musées consacrés à la guerre d’indépendance se sont ouverts en Croatie, mettant tous l’accent sur le volet spécifiquement croate du conflit,[7] quelle est la spécificité et l’intérêt de cette galerie? L’idée de son initiateur est d’offrir, par la photographie, un regard sur ce qu’est la réalité de guerre et de répondre à la question  “Qu’est-ce qui peut pousser un homme à tuer son voisin” ?[8] Chaque photographie est accompagnée d’une légende succincte avec une datation sommaire. La plupart des expositions ont par ailleurs donné lieu à un catalogue.

Un projet ambitieux

Les objectifs sont ambitieux puisqu’il s’agit ni plus ni moins que de présenter au public la réalité de la guerre, d’évaluer son impact sur la vie des civils et des combattants. Il s’agit également de montrer combien l’intolérance, la violence ou encore le nationalisme peuvent conduire à la guerre. Dans le même temps, et ceci peut paraître légèrement contradictoire, la galerie déclare n’avoir aucun agenda politique. Cette dernière affirmation doit sans doute être comprise dans le contexte post-yougoslave : il ne s’agit pas de prendre parti pour tel ou tel camp.[9] En effet, si l’on parcourt la liste des expositions consacrées à l’ex-Yougoslavie, on y retrouve à la fois la guerre de Croatie mais aussi le conflit en Bosnie-Herzégovine ou encore la guerre du Kosovo. En avril 2004, lors de la présentation de l’exposition “A Decade of War” montrant l’œuvre de dix photographes différents, des critiques se sont fait entendre à Dubrovnik même : l’armée croate n’y était pas présentée sous un jour suffisamment héroïque et l’accent n’était pas suffisamment mis sur le sort de la ville. En Serbie, certains clichés du photographe Ron Haviv ont fait scandale et son exposition “Blood and Honey” a été interdite en certains lieux en 2002. Lorsque ces mêmes clichés ont été montrés à Dubrovnik, certains visiteurs locaux les ont perçus comme … pro-serbe.[10]

Dans le dispositif actuel – avril 2018 – outre l’exposition consacrée aux Marines, le visiteur découvre une autre exposition du photographe Stephen Dupont présentant 47 Afghans – quarante-six hommes et une femme – tous photographiés le 13 mars 2006. La photo les sort d’un quotidien de misère, de violence, de pauvreté. Les sourires ne sont pas au rendez-vous. Plusieurs posent avec leur arme. Mais la photographie leur donne une âme, une dignité. La suite de la présentation, intitulée « La fin de la Yougoslavie » présente une sélection d’images d’expositions antérieures. Les civils de toutes les parties y sont représentés, confronté directement à la violence ou fuyant la guerre. Mais les lignes de partage entre civils et militaires sont ténues : on y voit des civils en armes, des soldats en larmes. Ici la chronologie est plus floue : aux images de 1991 succèdent celles de 1998-1999, la perspective étant sans doute de montrer la pérennité de la misère que provoque la guerre. On sort aussi de la logique d’un thème, d’un photographe. Ici les clichés, toujours signés et bien mis en valeur, sont le fruit de plusieurs campagnes et photographes différents.

Un regard humain

Ce qui est essentiel, c’est le regard profondément humain qui est présenté. Les textes qui accompagnent les expositions restent sobres et concis : une brève présentation – multilingue – des enjeux sans prise de parti. On pourrait objecter que c’est là une solution de facilité, que par nature, un conflit n’est jamais neutre, qu’il y a toujours des responsables. Mais c’est là le travail de l’historien. Ici, ce sont les photographes qui donnent le ton. Et à travers leur regard, c’est ce que la guerre fait aux gens et aux lieux qui est au cœur de la démarche.

Contrairement à l’ambition affichée par le créateur de la galerie, la photographie ne permet pas de comprendre  “pourquoi un homme prend une arme pour tuer son voisin”, ni en quoi la peur est une motivation qui peut pousser à tuer. D’ailleurs, ce n’est sans doute pas la compréhension des faits qui pousse la motivation des initiateurs du projet mais bien la volonté de dénoncer l’horreur et l’absurdité de la guerre. Ce que la photographie nous donne à voir ici, c’est une vision, un regard sur le pouvoir de ces peurs nourries par les armes. Mais si la compréhension des phénomènes par la seule photographie reste difficile voire impossible, elle n’en est pas point un formidable outil de représentation des contextes de guerre dans toute leur diversité. Elle cherche à capter l’émotion d’un moment et à la transmettre au visiteur. Elle y parvient souvent de façon poignante, grâce au talent des photographes et à l’angle choisi.

_____________________

Lectures supplémentaires

  • Baker, Catherine. The Yugoslav Wars of the 1990s. London/New York: Palgrave Macmillan 2015.
  • Broken Lights of Yugoslavia. Photographs by Emmanuel Ortiz. Dubrovnik: War Photo Limited, 2012.
  • Gervereau, Laurent. Histoire du visual au XXe siècle. Paris: Le Seuil, coll. Point histoire, 2003.
  • Under Siege: Dubrovnik 1991. Photographs by Peter Northall. Dubrovnik: War Photo Limited, 2015.

Resources sur le web

_____________________
[1] Quelques 6000 clichés sont conservés aux National Archives. Voir http://www.archives.gov/education/lessons/brady-photos (dernier accès le 30 avril 2018).
[2] http://www.warphotoltd.com (dernier accès le 30 avril 2018).
[3] Voir http://www.vimeo.com/10841769 (dernier accès le 30 avril 2018).
[4] L’homme d’affaire, qui s’est fréquemment rendu en Croatie pendant la guerre, a investi 600.000 $ pour l’acquisition et l’aménagement des lieux. Voir « Photographic images of war in a region that knows the subject » in The New York Times, 3.06.2004.
[5] Women War Photographers, exposition du 2.05 au 31.07.2006 (pas de catalogue).
[6] Why I am a Marine, exposition du 1.04 au 15.07.2018 (pas de catalogue).
[7] Ces trois musées sont situés respectivement à Vukovar, Dubrovnik et Karlovac. Voir Renata Schellenberg, « Commemorative war in museums in 1990s post-war Croatia » in The Museum Review, vol. 2, n°1, 2017, 16, http://www.themuseumreview.atavist.com/tmr_vol2no1_schellenberg (dernier accès le 30 avril 2018).
[8] Voir interview de Wade Goddard sur http://www.vimeo.com/10841769 (dernier accès le 30 avril 2018).
[9] « L’exposition suivante est une collection d’images de précédentes expositions tenues à Photo War Limited. Elle n’essaie pas d’infliger la culpabilité ou l’innocence à l’une des parties en particulier, ni d’expliquer la guerre en entier ». Note du directeur Wade Goddard en introduction de l’exposition « La fin de la Yougoslavie ».
[10] http://www.warphotoltd.com/news/3 (dernier accès le 30 avril 2018).

_____________________

Crédits illustration

Dubrovnik during the siege of 1991. Photograph by Peter Northall presented at the exhibition “Under Siege: Dubrovnik 1991” (exhibition presented at the gallery “Photo War Limited”, Dubrovnik May-October 2016).

Citation recommandée

Kesteloot, Chantal: War Photo Limited. Un autre regard sur la guerre . In: Public History Weekly 6 (2018) 18, dx.doi.org/10.1515/phw-2018-12007

Responsabilité éditoriale

Dominika Uczkiewicz / Krzysztof Ruchniewicz

Copyright (c) 2018 by De Gruyter Oldenbourg and the author, all rights reserved. This work may be copied and redistributed for non-commercial, educational purposes, if permission is granted by the author and usage right holders. For permission please contact: elise.wintz (at) degruyter.com

Dubrovnik, a place steeped in history. The pearl of the Adriatic, with its white streets and ramparts. A place gorged with sunshine that invites indolence and amazement. In October 1991 however, the siege of the city by the Yugoslav army began, controlled by the Serbs. It would last nearly 8 months and cost the lives of 350 people, including both combatants and civilians. The siege was widely covered by the media because of its being an attack on an exceptional cultural heritage, and in the end this siege has left very few material traces. Nevertheless, since 2004 a photo gallery has chosen to devote itself exclusively to war photography – not just to photography of this war but of all wars.

Photography in War

It was during the American Civil War (1861-1865) that photography was used for the first time in a conflict. Mathew Brady and his team took thousands of photos of the conflict.[1] During the war itself these photos were exhibited, but they fell into oblivion soon after, to the great displeasure of the initiator of the exposition, who lost everything.

Still, a new genre was born: photojournalism. During later conflicts, extensive use would be made of photography. Technically, it has become much simpler and, above all, States themselves rapidly became aware of its many uses in terms of propaganda. Thereafter, independent photographers and news agencies have largely exposed the conflicts devastating the planet, thus ensuring them a place in the news. Even today, with the widespread use of filmed images, photographs are still often the source par excellence, without which conflicts would not “exist”.

“War Photo Limited”

In 2004, the exhibition centre “War Photo Limited” was opened in Dubrovnik.[2] This was a private initiative led by New Zealand photographer Wade Goddard,[3] who came to cover the conflict in the former Yugoslavia in April 1992. It is a unique centre, as it houses a permanent photo gallery devoted exclusively to war. Its financing was made possible by a Belgian businessman, Frédéric Hanrez.[4]

Since its opening, the 350 sqm centre has hosted some forty exhibitions covering conflicts as diverse as those in the Middle East, Syria, Liberia and Central Africa and Colombia. The war in former Yugoslavia has never been the only subject covered. Focus is also put on the photographers, for example women photographers[5] or soldiers themselves in the context of the latest exhibition entitled “Why am I a Marine?”. Australian photographer Stephen Dupont[6] asked this question to fifteen of them, leaving them a notebook available for several days so that they could write their answers before being photographed.

At a time when three museums dedicated to the war of independence have opened in Croatia, all focusing on the Croatian dimension of the conflict,[7] one may ask: What is the specificity and interest of this gallery? The idea of its initiator is to offer, through photography, a look into the reality of war and to answer the question: “What can push a man to kill his neighbour?”[8] Each photograph is accompanied by a short caption specifying an approximate date. Most exhibitions have also resulted in a catalogue.

An Ambitious Project

The goals of this centre are ambitious: to present the reality of war to the public, and to evaluate its impact on the lives of both civilians and combatants. It is also about showing how intolerance, violence, and nationalism can lead to war. At the same time, and this may seem slightly contradictory, the gallery claims to have no political agenda. This last statement must undoubtedly be understood in the post-Yugoslavian context, i.e. it is not about taking sides for one camp.[9] Indeed, if we go through the list of exhibitions devoted to former Yugoslavia, we find the war in Croatia as well as in Bosnia and Herzegovina and in Kosovo. In April 2004, during the presentation of the exhibition “A Decade of War”, displaying the work of ten different photographers, criticism was heard even in Dubrovnik itself, that the Croatian army was not presented in a sufficiently heroic light and not enough emphasis was placed on the fate of the city. In Serbia, some photo shots of the photographer Ron Haviv sparked a scandal and his exhibition “Blood and Honey” was banned in some places in 2002. When these same shots were shown in Dubrovnik though, some local visitors perceived them as… pro-Serb.[10]

In the current arrangement – i.e. as of April 2018 -, the visitor discovers, in addition to the exhibition devoted to the Marines, the exhibition of photographer Stephen Dupont presenting 47 Afghans – forty-six men and one woman – all photographed on 13 March 2006. The photos were taken in the context of a daily life of misery, violence and poverty. Smiles are nowhere to be seen. Some of the marines pose with their weapon. But photography gives them a soul, a human dignity. The rest of the exhibition, entitled “The End of Yugoslavia” presents a selection of images from previous exhibitions. Civilians from all sides are represented, confronted directly with violence or fleeing war. But the dividing lines between civilians and soldiers are tenuous: civilians in arms, soldiers in tears. Here the chronology is less clear: the images of 1991 follow those of 1998-1999, the perspective being undoubtedly to show the durability of the damage caused by the war. We also leave the logic of a theme and/or of a photographer. Here the photographs, always signed and well highlighted, are the result of several campaigns and different photographers.

A Human Perspective

What is essential is the deeply human perspective that is presented. The texts accompanying the exhibitions remain sober and concise: a brief – multilingual – presentation of the issues without taking sides. One could object that this is an easy solution and that, by its nature, a conflict is never neutral – that there are always responsible parties. But this responsibility lies on historians. Here photographers set the tone. And through their eyes, what war does to people and places lies at the heart of the process.

Contrary to the ambition stated by the creator of the gallery, photography does not make it possible to understand “why a man takes a weapon to kill his neighbour”, nor in what way fear is a motivation which can push to kill. Moreover, it is probably not an understanding of the facts that drives the motivation of the initiators of the project, but the will to denounce the horror and absurdity of war. What photography enables us to see here is a vision, a look at the power of the fears fed by weapons. And while understanding a phenomena by photography alone remains difficult, if not impossible; photos are nevertheless a formidable tool to represent the war contexts in all their diversity. They seek to capture the emotion of a moment and to transmit it to the visitor. Photography often achieves this poignantly, thanks to the talent of the photographers and the selected angle.

_____________________

Further Reading

  • Baker, Catherine. The Yugoslav Wars of the 1990s. London/New York: Palgrave Macmillan, 2015.
  • Broken Lights of Yugoslavia. Photographs by Emmanuel Ortiz. Dubrovnik: War Photo Limited, 2012.
  • Gervereau, Laurent. Histoire du visual au XXe siècle. Paris: Le Seuil, coll. Point histoire, 2003.
  • Under Siege: Dubrovnik 1991. Photographs by Peter Northall. Dubrovnik: War Photo Limited, 2015.

Web Resources

_____________________

[1] About 6000 photos photos are kept in the National Archives. http://www.archives.gov/education/lessons/brady-photos (last accessed 30 April 2018).
[2] http://www.warphotoltd.com(last accessed 30 April 2018).
[3] Interview with Wade Goddard, curator and director of War Photo Limited gallery in Dubrovnik, Croatia, http://www.vimeo.com/10841769 (last accessed 30 April 2018).
[4] The businessman, who visited Croatia frequently during the war, invested $600,000 for the acquisition and development of the infrastructure. See “Photographic images of war in a region that knows the subject” in The New York Times, June 3, 2004.
[5] Women War Photographers, exhibition held from May 5 to July 31, 2006 (no catalogue).
[6] Why am I a Marine exhibition of photographs by Stephen Dupont going on from April, 1 to July 15, 2018 (no catalogue).
[7] These three museums are located in Vukovar, Dubrovnik, and Karlovac. See Renata Schellenberg, “Commemorative war in museums in 1990s post-war Croatia” in The Museum Review, vol. 2, No. 1 (2017),16, http://www.themuseumreview.atavist.com/tmr_vol2no1_schellenberg (last accessed 30 April 2018).
[8] See the interview of Wade Goddard at: http://www.vimeo.com/10841769 (last accessed 30 April 2018).
[9] “The following exhibition is a collection of images from previous exhibitions held at Photo War Limited. It does not attempt to inflict guilt or innocence on any of the parties, or to explain the entire war.” Introduction of the exhibition “The End of Yugoslavia” by Wade Goddard.
[10] http://www.warphotoltd.com/news/3 (last accessed 30 April 2018).

_____________________

Image Credits

Dubrovnik during the siege of 1991. Photograph by Peter Northall presented at the exhibition “Under Siege: Dubrovnik 1991” (exhibition presented at the gallery “Photo War Limited”, Dubrovnik May-October 2016)

Recommended Citation

Kesteloot, Chantal: War Photo Limited. Another Look at War. In: Public History Weekly 6 (2018) 18, dx.doi.org/10.1515/phw-2018-12007

Editorial Responsibility

Dominika Uczkiewicz / Krzysztof Ruchniewicz

Copyright (c) 2018 by De Gruyter Oldenbourg and the author, all rights reserved. This work may be copied and redistributed for non-commercial, educational purposes, if permission is granted by the author and usage right holders. For permission please contact: elise.wintz (at) degruyter.com.

Dubrovnik – ein geschichtsträchtiger Ort und “Perle der Adria”, mit seinen weißleuchtenden Straßen und Stadtmauern, sonnenverwöhnt, so dass es träge Verzückung hervorruft. Im Oktober 1991 begann jedoch die Belagerung der Stadt durch die serbisch dominierte Jugoslawische Volksarmee, die fast 8 Monate andauern und das Leben von 350 Menschen, darunter auch ZivilistInnen, kosten sollte. Die Belagerung des UNESCO-Weltkulturerbes fand breite Beachtung in den Medien und brachte große materielle Schäden. Dennoch hat sich seit 2004 eine Galerie ausschließlich der Kriegsfotografie verschrieben – nicht nur dieses, sondern aller Kriege.

Kriegsfotografie

Der Amerikanische Bürgerkrieg (1861-1865) war der erste, der fotografisch dokumentiert wurde. Matthew Brady und sein Team hatten über tausend Aufnahmen gemacht,[1] die bereits während des Krieges ausgestellt, aber bald vergessen wurden zum großen Leidwesen des Initiators der Ausstellung, der alles verlor.

Ein neues Genre war geboren: der Fotojournalismus. Während der folgenden Konflikte wurde die Fotografie intensiv genutzt. Das technische Verfahren war mit der Zeit einfacher geworden und Regierungen hatten ihren propagandistischen Nutzen entdeckt. Unabhängige JournalistInnen und Fotoagenturen haben seither die vielen Konflikte dokumentiert, die unseren Planeten zerstören, und ihnen damit einen Platz in den Medien gesichert. Selbst heute, in Zeiten bewegter Bilder, ist die Fotografie oftmals die Quelle par excellence, ohne die ein Konflikt nicht “existieren“ würde.

“War Photo Limited”

2004 wurde in Dubrovnik das Ausstellungszentrum “War Photo Limited“ eröffnet.[2] Die Eröffnung ging zurück auf eine private Initiative des neuseeländischen Fotografen Wade Goddard,[3] der im April 1992 nach Jugoslawien gekommen war, um den Krieg zu dokumentieren. Es ist ein einzigartiges Zentrum, da es eine Fotogalerie beherbergt, die allein der Kriegsfotografie gewidmet ist. Finanziert wurde sie vom belgischen Unternehmer Frédéric Hanrez.[4]

Seit seiner Eröffnung hat das etwa 350m² große Zentrum rund 40 Ausstellungen präsentiert, die so unterschiedlichen Konflikten gewidmet waren wie denen in Nahost, Syrien, Liberia, Zentralafrika und Kolumbien. Nie waren die Jugoslawienkriege das alleinige Thema. Auch auf den Fotografen, beispielsweise Kriegsfotografinnen[5], und die Soldaten wird der Blick gerichtet, wie etwa mit der jüngsten Ausstellung “Why am I a Marine? [Weshalb bin ich ein Soldat?]”. Der australische Fotograf Stephen Dupont[6] hat 15 Soldaten diese Frage gestellt und ihnen je ein Notizbuch gegeben, in dem sie ihre Gedanken festhalten konnten, bevor sie vor die Linse traten.

Gegenwärtig, da drei Museen in Kroatien eröffnet wurden, die den Unabhängigkeitskrieg aus kroatischer Perspektive darstellen,[7] könnte man nach dem Alleinstellungsmerkmal und dem Interesse der Galerie fragen. Die Idee ihres Initiators ist, durch Fotografie einen Blick auf die Natur von Kriegen zu richten und sich die Frage zu stellen, “was die Menschen dazu treiben kann, ihre NachbarInnen umzubringen“.[8] Jede Fotografie ist mit einer knappen Bildunterschrift versehen, die ein angenähertes Entstehungsdatum angibt. Zu vielen Ausstellungen ist ein Katalog herausgegeben worden.

Ein ambitioniertes Projekt

Das Zentrum verfolgt sehr ambitionierte Ziele: Der Öffentlichkeit soll der Kriegsalltag vermittelt und sein Einfluss auf ZivilistInnen und Soldaten bewertet werden. Außerdem soll gezeigt werden, wie Intoleranz, Gewalt und Nationalismus zu Krieg führen. Zugleich, was widersprüchlich scheint, behauptet die Galerie, keine politische Agenda zu verfolgen. Dies kann nur im post-jugoslawischen Kontext verstanden werden, sich keiner der Konfliktparteien zuordnen lassen zu wollen.[9] Die Liste der Ausstellungen über das ehemalige Jugoslawien führt Ausstellungen sowohl über den Kroatien-, den Bosnien- wie auch den Kosovokrieg. Als im April 2004 im Rahmen der Ausstellung “A Decade of War [Ein Jahrzehnt Krieg]“ die Arbeiten von zehn verschiedenen FotografInnen ausgestellt wurden, wurde selbst in Dubrovnik Kritik laut, die kroatische Armee sei nicht heroisch genug dargestellt und das Schicksal der Stadt zu schwach beleuchtet worden. In Serbien lösten einige Fotografien Ron Havivs einen Skandal aus und seine Ausstellung “Blood and Honey [Blut und Honig]“ wurde 2002 an einigen Orten verboten. Als aber eben diese Fotografien in Dubrovnik ausgestellt wurden, bezeichneten sie einige BesucherInnen als… pro-serbisch.[10]

Mit Stand April 2018 können die BesucherInnen neben der Ausstellung über die Soldaten auch Fotografien Stephen Duponts besichtigen, der am 13. März 2006 47 AfghanInnen – 46 Männer und eine Frau – abgelichtet hatte. Die Fotos zeigen ein Leben in Not, Gewalt und Armut. Man sieht niemanden lächeln. Einige der Soldaten posieren mit ihren Waffen. Die Fotografie verleiht ihnen jedoch eine Seele, menschliche Würde. Der Rest der Ausstellung präsentiert unter dem Titel “The End of Yugoslavia [Das Ende Jugoslawiens]“ eine Auswahl aus Fotografien aus früheren Ausstellungen. Man sieht ZivilistInnen aus allen Regionen, konfrontiert mit der Gewalt oder auf der Flucht vor dem Krieg. Die Grenze zwischen ZivilistInnen und Soldaten ist fließend: Man sieht bewaffnete ZivilistInnen und weinende Soldaten. Hier ist die Chronologie weniger deutlich. Bildern von 1991 folgen Aufnahmen von 1998/99, sicherlich um die anhaltenden Kriegsschäden zu verdeutlichen. Ebenso folgt die Auswahl keinem Thema und ist auch nicht als Werkschau geordnet. Stattdessen sind die stets beschriebenen und gut ausgeleuchteten Fotografien im Zuge verschiedener Kampagnen entstanden und stammen von unterschiedlichen AutorInnen.

Eine menschliche Perspektive

Zentral ist die zutiefst menschliche Perspektive. Die Begleittexte sind sachlich und prägnant formulierte, kurze – mehrsprachige – objektive Darstellungen des Sachverhalts. Man könnte es als einfache Lösung abtun und einwenden, dass ein Konflikt von Natur aus nicht neutral ist und immer verantwortliche Konfliktparteien aufweist. Aber diese zu benennen liegt in der Verantwortung von HistorikerInnen. Hier geben FotografInnen den Ton an. Durch ihre Objektive sehen wir, was der Krieg dem Menschen und einem Ort antun kann. Diese Frage steht im Zentrum des Schaffensprozesses.

Im Gegensatz zur Intention Goddards kann die Fotografie weder auf die Frage “weshalb ein Mensch zur Waffe greift, um seine NachbarInnen zu töten“ Antwort geben, noch beantworten, inwiefern Angst einen Ansporn zum Töten darstellt. Es ist vermutlich nicht die Erkenntnis, die die Initiatoren motiviert, sondern der Wunsch, das Gräuel und die Absurdität des Kriegs bloßzustellen. Die Fotografien eröffnen eine Vision, einen Blick auf die Macht der Angst, die durch Waffengewalt genährt wird. Während also Fotografien selbst ein Phänomen kaum, oder gar nicht erklären können, sind sie ein wunderbares Instrument um die vielfältigen Kriegskontexte aufzuzeigen. Sie versuchen die Emotion des Momentes einzufangen und sie den BetrachterInnen zu vermitteln. Fotografien gelingt dies oft eindringlich dank des Talents der FotografInnen und des von ihnen gewählten Winkels.

_____________________

Literaturhinweise

  • Baker, Catherine. The Yugoslav Wars of the 1990s. London/New York: Palgrave Macmillan, 2015.
  • Broken Lights of Yugoslavia. Photographs by Emmanuel Ortiz. Dubrovnik: War Photo Limited, 2012.
  • Gervereau, Laurent. Histoire du visual au XXe siècle. Paris: Le Seuil, coll. Point histoire, 2003.
  • Under Siege: Dubrovnik 1991. Photographs by Peter Northall. Dubrovnik: War Photo Limited, 2015.

Webressourcen

_____________________

[1] Rund 6000 Fotografien sind im Nationalarchive gelagert. Siehe http://www.archives.gov/education/lessons/brady-photos(letzter Zugriff: 30.04.2018).
[2] http://www.warphotoltd.com (letzter Zugriff: 30.04.2018).
[3] http://www.vimeo.com/10841769 (letzter Zugriff: 30.04.2018).
[4] Der Unternehmer, der Kroatien oft während des Krieges besucht hatte, spendete 600.000 Dollar zum Ankauf und Ausbau der Infrastruktur. Siehe „Photogenic images oft he war in a region that knows the subject“ in The New York Times vom 3.6.2004.
[5] „Women War Photographers [Kriegsfotografinnen]“, Ausstellung vom 2.05.-31.07.2006 (ohne Ausstellungskatalog).
[6] „Why am I a Marine? [Warum bin ich ein Soldat]“, Ausstellung vom 1.04.-15.07.2018 (ohne Ausstellungskatalog).
[7] Die drei Museen befinden sich in Vukovar, Dubrovnik und Karlovac. Siehe Renata Schellenberg: Commemorative war in museums in 1990s post-war Croatia, in: The Museum Review Vol. 2, Nr. 1, 2017, S. 16, http://www.themuseumreview.atavist.com/tmr_vol2no1_schellenberg (letzter Zugriff: 30.04.2018).
[8] Vgl. das Interview mit Wade Goddard: http://www.vimeo.com/10841769 (letzter Zugriff: 30.04.2018).
[9] „Die folgende Ausstellung ist eine Auswahl von Bildern aus früheren Ausstellungen im Photo War Limited. Sie beabsichtigt weder eine der Parteien anzuklagen oder zu entlasten, noch den gesamten Krieg zu erklären.“ Aus der Einleitung von Wade Goddard zur Ausstellung „The End of Yugoslavia” (Das Ende Jugoslawiens).
[10] http://www.warphotoltd.com/news/3 (letzter Zugriff: 30.04.2018).

_____________________

Abbildungsnachweis

Dubrovnik während der Belagerung von 1991. Fotografie von Peter Northall , die in der Ausstellung “Under Siege: Dubrovnik 1991” zu sehen war (“Photo War Limited”, Dubrovnik Mai-Oktober 2016).

Empfohlene Zitierweise

Kesteloot, Chantal: War Photo Limited. Der andere Blick auf den Krieg. In: Public History Weekly 6 (2018) 18, dx.doi.org/10.1515/phw-2018-12007

Translated by Maria Albers (mariaalbers /at/ hotmail. de)

Redaktionelle Verantwortung

Dominika Uczkiewicz / Krzysztof Ruchniewicz

Copyright (c) 2018 by De Gruyter Oldenbourg and the author, all rights reserved. This work may be copied and redistributed for non-commercial, educational purposes, if permission is granted by the author and usage right holders. For permission please contact: elise.wintz (at) degruyter.com.


Categories: 6 (2018) 18
DOI: dx.doi.org/10.1515/phw-2018-12007

Tags: , , , ,

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

 characters available

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Pin It on Pinterest